El adaptador de Wi-Fi en su PC es uno de sus componentes más pequeños pero cruciales. Si el suyo salió, o si desea actualizarlo a uno más nuevo, aquí le indicamos cómo reemplazarlo.

¿Qué es exactamente una tarjeta Wi-Fi?

Esa es una pregunta que deberá responder antes de poder actualizar su sistema, y ​​la respuesta es diferente según el tipo de PC que tenga.

Opciones de escritorio

Comencemos por el más sencillo: las PC de escritorio. En las computadoras de escritorio, el acceso a Wi-Fi (y algunas veces a Bluetooth, también) generalmente viene en tres sabores diferentes:

  • Un componente incorporado en la placa base.
  • Una tarjeta PCI que se conecta a la placa base.
  • Un adaptador basado en USB

Un adaptador USB Wi-Fi es el más fácil de administrar de estos dispositivos, y también es el más fácil de reemplazar. Simplemente compre uno nuevo, conéctelo, asegúrese de que sus controladores estén instalados y esté en auge: tiene Wi-Fi. Los otros dos son un poco más complicados.

Las placas base modernas a menudo incluyen un adaptador de Wi-Fi directamente en la placa madre, especialmente si son para computadoras compactas más pequeñas. Por lo general, puede ver la antena sobresaliendo de la parte posterior de la placa de E / S principal, junto a los puertos USB o la salida del monitor. Si esto no funciona o está desactualizado (por ejemplo, no es compatible con las conexiones inalámbricas modernas de 5 GHz), realmente no puede reemplazarlo sin comprar una nueva placa base o una PC.

Afortunadamente, los equipos de escritorio son lo suficientemente flexibles como para que no tenga que reemplazar o reparar el roto. Simplemente puede agregar un adaptador Wi-Fi adicional en una forma diferente, ya sea un adaptador USB o una nueva tarjeta PCI Wi-Fi. El tipo que obtenga solo depende de su situación.

Las tarjetas PCI se conectan a una de las ranuras PCI-Express abiertas de su placa base. El extremo donde se conectan las antenas está expuesto a través de la parte posterior de la PC. Estas tarjetas tienen sus pros y sus contras. En el lado positivo, son generalmente baratos. Las antenas son reemplazables, lo que significa que puede usar una antena más grande y de mayor ganancia si necesita una mejor señal, o incluso conectar un cable para poder colocar la antena en otro lugar de la habitación. En el lado negativo, deberá abrir el estuche de su PC para instalar la tarjeta. También deberá asegurarse de tener una ranura PCI abierta en su placa base y de comprar una tarjeta compatible. Hablaremos de esto un poco más adelante en el artículo.

Los adaptadores USB Wi-Fi, por otro lado, son mucho más fáciles de instalar. Simplemente conéctelo a un puerto USB abierto en su PC. Algunos dispositivos también tienen un cable de alimentación adicional. Las desventajas de los adaptadores USB son que necesitará un poco de espacio cerca de sus puertos USB y que las antenas generalmente no son reemplazables.

Opciones de computadora portátil

Cada computadora portátil vendida en la última década tendrá algún tipo de capacidad de Wi-Fi. El método más común para esto es el estándar PCI Express Mini. Es una versión pequeña de las tarjetas PCI mencionadas anteriormente, formateadas especialmente para las cámaras internas ajustadas de una computadora portátil. Por lo general, también incluye un enchufe para una antena con cable, que sube a través del cuerpo y la bisagra de la computadora portátil hacia la carcasa de la pantalla para una mejor recepción.

Un nuevo estándar que está ganando popularidad es la ranura aún más pequeña M.2 (a veces llamada NGFF). Estas son similares a las ranuras para unidades de almacenamiento M.2, pero aún más pequeñas: la mayoría de los modelos son casi del mismo tamaño que un sello postal.

Algunas computadoras portátiles tienen una ranura Mini PCIe y una ranura inalámbrica M.2. Algunos solo tienen una de esas ranuras. Y algunos no tienen ninguno, en su lugar utilizan componentes soldados directamente a la placa base. Y a veces, esas tarjetas no son fácilmente accesibles para el reemplazo del usuario, ya que la computadora portátil no está diseñada para abrirse en absoluto. Este es generalmente el caso con diseños de computadoras portátiles súper pequeñas y compactas. Las tabletas, sin importar qué sistema operativo estén ejecutando, generalmente no pueden ser actualizadas por el usuario final.

Si su computadora portátil no se puede abrir o no tiene una ranura inalámbrica PCI Express Mini o M.2, no podrá actualizar su capacidad inalámbrica nativa o cambiar un componente defectuoso. Pero todavía puede usar un adaptador de Wi-Fi basado en USB, y algunos de ellos son lo suficientemente pequeños como para que no afecten significativamente la portabilidad de su computadora.

¿Qué actualización debo obtener?

En primer lugar, si simplemente está reemplazando su tarjeta Wi-Fi porque la actual está dañada, solo obtenga el mismo modelo. Ya sabes que es compatible y, presumiblemente, la configuración de tu red no ha cambiado. Si no está roto, no lo arregles, excepto la parte que realmente está rota, por supuesto. Si está actualizando a un adaptador de Wi-Fi con un estándar más nuevo, tendrá que investigar un poco.

Y recuerde, si está trabajando con una computadora de escritorio o una computadora portátil, si no quiere molestarse en abrir la carcasa para reemplazar una tarjeta Wi-Fi existente, siempre puede optar por la ruta más simple y simplemente agregar un adaptador USB.

Comprobar la compatibilidad

Si está actualizando su escritorio con una nueva tarjeta PCI Express, primero verifique la compatibilidad. Necesitará verificar las especificaciones o inspeccionar físicamente su placa base para ver cuántas ranuras PCI (si las hay) tiene abiertas. También puede usar una aplicación como Speccy (de los creadores de CCleaner), que le permite ver información sobre las ranuras PCI en su PC, incluidas las que están actualmente en uso y por qué.

Las tarjetas Wi-Fi de escritorio generalmente usan una ranura x1 o una ranura x2, el más pequeño de los estándares disponibles.Si no está seguro de lo que estoy hablando, consulte esta guía práctica sobre las ranuras PCI Express de escritorio.

Para las computadoras portátiles, usarás una tarjeta Mini PCIe o M.2 inalámbrica. Todas las tarjetas Mini PCIe usan los mismos contactos eléctricos para la conexión, pero algunas son más largas que otras. Querrá obtener una que coincida con la longitud de su tarjeta actual, para que pueda caber en la bahía. Para verificarlo, es mejor consultar las especificaciones de su computadora portátil.

Los dos tamaños estándar para PCIe Mini son de longitud completa (50,95 mm de largo) y longitud media (26,8 mm). Si tiene un compartimiento Mini PCIe de longitud completa, no reemplace su tarjeta con una versión de media longitud. Es posible que el cable de la antena no pueda alcanzarlo.

¿Qué estándar de Wi-Fi necesito?

Hay muchos estándares diferentes de Wi-Fi y los nuevos parecen surgir cada pocos años. La respuesta fácil aquí es, obtenga la más nueva que pueda pagar, esto significará que puede ir por más tiempo sin reemplazar su tarjeta nuevamente.

Al momento de escribir, la última versión de Wi-Fi es 802.11ac. Es compatible con versiones anteriores de todas las versiones anteriores, por lo que incluso si su equipo de red personal no es tan nuevo, es una buena ventaja. La próxima actualización, 802.11ax, probablemente no vendrá a equipos de nivel de consumidor por un año o más.

Tenga en cuenta que algunas tarjetas Wi-Fi también incluyen Bluetooth para su comodidad. Es bastante fácil actualizar su escritorio con un adaptador separado para Bluetooth, pero si está usando una computadora portátil, desea reemplazar una tarjeta Wi-Fi / Bluetooth con otro Tarjeta Wi-Fi / Bluetooth para que no pierdas la capacidad.

Reemplazo de la tarjeta inalámbrica en su escritorio

Cambiar o agregar una tarjeta inalámbrica a su escritorio es bastante fácil, es muy parecido a agregar una tarjeta gráfica. Necesitará un espacio de trabajo limpio, preferiblemente en un área fresca y seca sin alfombra, y un destornillador de cabeza Philips. Si su hogar es particularmente propenso a la estática, es posible que también desee un brazalete antiestático.

Para comenzar, apague su PC, retire todos los cables de alimentación y de datos y mueva la PC a su área de trabajo. A continuación, es hora de eliminar el caso.

En la mayoría de las PC de tamaño completo, solo necesita quitar un panel lateral para poder acceder a las ranuras para tarjetas, generalmente en el lado izquierdo de la PC si está de frente. En algunas PC, deberá eliminar todo el estuche. Y algunos fabricantes hacen esto más difícil que otros. En caso de duda, consulte su manual o simplemente busque en la web cómo quitar el estuche del modelo de su computadora.

Después de quitar la cubierta, coloca tu PC de lado. Ahora deberías estar mirando las partes internas de tu computadora. Las ranuras PCI son fáciles de detectar. Probablemente ya tienes tarjetas instaladas en algunas de ellas.

Si actualmente no tiene una tarjeta inalámbrica, primero debe quitar una de estas cubiertas de ranura, para la ranura PCI Express que coincida con el tamaño de la tarjeta que está instalando. Simplemente retire el tornillo que lo mantiene en su lugar (si lo hay) y tire de él hacia afuera.

Si está instalando una nueva tarjeta, saque la pestaña de expansión en blanco que coincide con la ranura PCI-Express que necesitará usar.

Si está reemplazando una tarjeta existente, retire el mismo tornillo y luego retire la antena de la parte posterior de la tarjeta. Debería arrancarse o desatornillarse con los dedos. Cuando esté limpio, simplemente saque la tarjeta, jale hacia arriba y déjela a un lado.

Ahora es el momento de instalar la nueva tarjeta. Inserte la parte metálica en la misma ranura al lado de la caja de la PC, de modo que la conexión de la antena esté orientada hacia afuera. Luego inserte los contactos en la ranura PCI, presionando suavemente hacia abajo hasta que ya no pueda ver los contactos de color dorado.

Cuando esté completamente insertada, vuelva a colocar el tornillo que sujeta la tarjeta contra la caja. Agregue las antenas a la parte posterior de la tarjeta. Las tarjetas inalámbricas no necesitan conectarse a la fuente de alimentación, como algunas tarjetas gráficas; Ellos se quedan sin electricidad directamente de la placa base.

Ya has terminado Vuelva a colocar el panel de acceso, vuelva a atornillarlo en la parte posterior de la caja y lleve su PC a su lugar habitual. Reemplace todos los datos y cables de alimentación y reinicie.

Reemplazo de la tarjeta inalámbrica en su computadora portátil

Vale la pena repetirlo: abrir una computadora portátil puede ser una tarea desalentadora si nunca lo has hecho antes. Y si no quieres molestarte, ciertamente no te culparemos. Solo compra un pequeño adaptador USB Wi-Fi, en su lugar. Dicho esto, sin embargo, echemos un vistazo a cómo abrir una computadora portátil y reemplazar una tarjeta.

Las computadoras portátiles tienen una gran variedad en su construcción, pero la forma más común para que los usuarios accedan a la tarjeta inalámbrica es mediante la eliminación de la parte inferior de la caja. Esta es una guía general. Querrá encontrar algo específico para su modelo antes de procesarlo. La búsqueda de foros de usuarios o YouTube puede ser muy útil, pero le recomiendo que busque en Google el número de modelo específico de su computadora portátil y el "manual de reparación" o "manual de servicio". Estas guías del fabricante pueden darle pasos específicos para su computadora portátil. También es posible que desee un conjunto de pinzas para agarrar más fácilmente los cables de la antena, especialmente si tiene dedos grandes como yo.

Usaremos mi ThinkPad T450s como una demostración. Para empezar, lo apago y quito la batería de la parte trasera. Luego, destornillo los ocho tornillos diferentes que sujetan la parte inferior de la caja y lo levanto, exponiendo los componentes que el usuario puede reparar.

Mi modelo específico utiliza una tarjeta inalámbrica M.2. Puede verlo aquí, con los pequeños cables enchufados en la parte superior, que son las antenas Wi-Fi y Bluetooth.La bahía al lado es la ranura Mini PCI-Express, vacía en mi máquina. Los pasos son los mismos para ambos, aunque muchas tarjetas Mini PCI-Express tienen solo una conexión de antena.

Para quitar la tarjeta existente, primero desconecto los cables de antena. Estos se mantienen en su lugar mediante una simple fricción, por lo que simplemente los saco con una uña. RECUERDE QUE DE ESTOS CABLES DE ANTENA VA A DONDE:Mezclar los cables de Wi-Fi y Bluetooth significará que ambos dejarán de funcionar. Toma fotos de la configuración a medida que avanzas para ayudarte a recordar.

Ahora quito el tornillo que sujeta la tarjeta y lo dejo a un lado. En la mayoría de las computadoras portátiles, esto permitirá que la tarjeta se levante en un ángulo leve. Ahora puedo sacar la tarjeta.

Para instalar la nueva tarjeta, solo voy en reversa. Conecto la tarjeta en la ranura en ángulo. Se inserta completamente cuando ya no puede ver los contactos eléctricos. Lo atornillé plano con el tornillo que quité antes.

Ahora, conecto las antenas que quité antes, teniendo cuidado de enchufarlas en el lugar correcto. Si la tarjeta que está reemplazando es un modelo diferente, es posible que desee consultar su manual o documentación para volver a verificar el enchufe.

Finalmente, vuelvo a colocar el panel inferior de la computadora portátil, lo atornillo y vuelvo a enchufar la batería. Estoy listo para encender y arrancar.

Instalación de los controladores de su tarjeta

Si está utilizando un sistema moderno de Windows, es muy probable que el sistema operativo reconozca automáticamente su nueva tarjeta inalámbrica, instale el controlador precargado apropiado y podrá usarlo en un minuto o dos. Si no es así, compruebe el Administrador de dispositivos. Si ve un dispositivo que no se reconoce, el controlador precargado no funciona.

Necesitará tener el controlador en su PC de alguna manera. Si está en un disco que viene con la tarjeta y usted tiene una unidad de CD, está listo para comenzar. De lo contrario, conecte Internet a través de Ethernet y busque la página del controlador del fabricante para descargarla. Si Ethernet no es una opción, use otra computadora (o incluso su teléfono), descargue el archivo y luego transfiéralo a través de una unidad USB (o cable).

Haga doble clic en el archivo de instalación del controlador y siga las instrucciones en pantalla. Una vez que el proceso haya terminado, su nueva tarjeta debería estar funcionando. Si no es así, especialmente si el hardware no se detecta en absoluto, repita el proceso de instalación nuevamente, es posible que la tarjeta no esté correctamente colocada. Si la tarjeta está instalada pero no está viendo ninguna red inalámbrica, verifique la conexión de la antena y asegúrese de que esté en su lugar en el enchufe correcto.

Crédito de la imagen: Amazon, Newegg,

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