Si los creadores de Bitcoin querían que actuara como una moneda, seguramente tomaron muchas decisiones extrañas. Bitcoin no funciona bien como moneda, por razones que son inherentes a su diseño. Es una inversión que la gente está especulando sobre ... e incluso entonces, es más apostar que una inversión estable.

El valor de Bitcoin es demasiado inestable

Una moneda debe tener un valor razonablemente estable, en lugar de oscilar violentamente. Pero eso es lo que hace Bitcoin. En unos pocos días, no es infrecuente que Bitcoin suba o baje un 25%. A medida que Bitcoin se dispara en valor, esto se ha convertido en una preocupación aún mayor.

Por ejemplo: Según Coindesk, Bitcoin pasó de menos de $ 12770 a $ 16583 en un lapso de menos de 24 horas entre el 6 de diciembre y el 7 de diciembre.

Es fácil encontrar más ejemplos. En el período de cuatro días del 8 al 12 de noviembre, Bitcoin se hundió de $ 7458 a $ 5857. En el período de tres días del 3 al 6 de diciembre, Bitcoin aumentó de $ 11180 a $ 12168. Estos son enormes cambios de valor que hacen imposible predecir el valor de lo que cambiará o recibirá por un bien o servicio, y es increíblemente difícil para los comerciantes ponerle precio a esos productos. De hecho, es una de las razones por las que Valve dejó de aceptar Bitcoin en Steam el 6 de diciembre de 2017.

En comparación, el Índice de Precios al Consumidor (IPC) de EE. UU., Una medida de la inflación, ha promediado menos de 2.5% de inflación por año durante la última década.

Incluso como vehículo de inversión, Bitcoin es terrible. Robert Shiller, profesor de economía en Yale que ganó un premio Nobel por su trabajo sobre las burbujas, dijo que Bitcoin es "el mejor ejemplo en este momento" de una burbuja. En comparación con otras inversiones, Bitcoin se parece más a un esquema para hacerse rico rápidamente que a una inversión estable a largo plazo. Los fondos indexados estables históricamente han devuelto alrededor del 7% de cada año en promedio y son un buen lugar para depositar su dinero, no un activo impredecible e inestable como Bitcoin.

Las tarifas de transacción son enormes

Las tarifas de transacción de Bitcoin también son enormes, y al igual que Bitcoin en sí, pueden variar. Para que su transacción sea procesada en un tiempo razonable, debe pagar más, básicamente, ofrecer una recompensa mayor para que los mineros de Bitcoin incorporen su pago en la cadena de bloques.

Según Valve, la tarifa promedio pagada para comprar algo recientemente superó los $ 20. Esto también varía enormemente. El 7 de diciembre, bitcoinfees.info dijo que la tarifa actual era de más de $ 13 por transacción.

Ese es un gran recorte de cada transacción, y significa que Bitcoin sería una moneda terrible para las compras diarias. ¿Usaría una tarjeta de débito si tuviera que pagar $ 13 por cada transacción, incluso si solo se trata de una taza de café de $ 3?

Como hay menos y menos Bitcoins para explotar, las tarifas de transacción aumentarán para pagar a los mineros el poder informático que necesitan gastar para mantener el sistema en funcionamiento. Así que las tarifas de transacción son diseñado para llegar más y más alto con el tiempo.

En comparación, las transacciones con tarjeta de débito cuestan $ 0.21 más 0.05% del pago total en los EE. UU., Mientras que las transacciones con tarjeta de crédito cuestan entre 1.43% y 3.5% del pago.

Las transacciones toman para siempre

Las transacciones de Bitcoin no son solo caras: también llevan mucho tiempo. Esto no es un accidente, pero, nuevamente, es parte del diseño de Bitcoin.

Recibir seis confirmaciones de red, el estándar generalmente aceptado para confirmar una transacción de Bitcoin, puede demorar hasta una hora, o potencialmente más, ya que no hay garantías.

El comercio se reduciría a la mitad si las personas tuvieran que esperar una hora después de iniciar el pago de una confirmación antes de poder recibir bienes o servicios. Después de todo, las personas a menudo se quejan de tener que esperar unos segundos para que las tarjetas de crédito con chip se procesen en la línea de la tienda de comestibles.

Apenas puedes gastarlos en cualquier lugar

A pesar de todas las exageraciones y el aumento del valor de Bitcoin, en realidad no se puede gastar Bitcoin en muchos lugares. Y algunos de los pocos comerciantes que aceptaron Bitcoin, como el servicio Steam de Valve, están eliminando el soporte para Bitcoin. Todo ese bombo solo hace que Bitcoin sea menos utilizable como moneda.

Es difícil encontrar una lista de dónde puedes gastar Bitcoin en el mundo real. Gastar Bitcoins afirma que enumera a más de 100,000 comerciantes que aceptan Bitcoin, pero no puedo encontrar nada cerca de mí. Los restaurantes de Bitcoin tienen solo 85 restaurantes en los Estados Unidos que afirman aceptar Bitcoin (como se muestra en el mapa de arriba), de un total aproximado de 620,907 restaurantes que existen en los Estados Unidos.

Las probabilidades de que puedas gastar Bitcoin para comprar algo que quieras comprar son muy bajas. La volatilidad, las altas tarifas y los largos tiempos de transacción aseguran que la mayoría de los comerciantes se mantendrán alejados. La mayoría de la gente no ingresa a Bitcoin para gastarlo en comerciantes, sino que gana más dólares estadounidenses.

Cada transacción consume una gran cantidad de electricidad

Las transacciones de Bitcoin son un gran poder de chupar. En la actualidad, cada transacción de Bitcoin cuesta más energía que el promedio de uso doméstico en los EE. UU. En una semana completa. Piense en eso por un segundo.

El sistema de prueba de trabajo de Bitcoin, que requiere que los mineros gasten una gran cantidad de recursos computacionales para verificar las transacciones, solo se está volviendo más difícil con el tiempo. La red está diseñada para producir un bloque válido cada 10 minutos aproximadamente. Cuanto más poder computacional se le lance, más requerirá. Eso significa que el consumo de electricidad de Bitcoin solo seguirá aumentando, lo que supondrá una gran presión para el uso de energía del mundo.

Como lo expresa Digiconomist, sabemos que Visa procesó 82.3 mil millones de transacciones en 2016. Eso usó suficiente poder para alimentar a 50,000 hogares de EE. UU. En el año. La red Bitcoin no procesó en ningún lugar cerca de esa cantidad de transacciones, pero utilizó suficiente energía para alimentar 2.9 millones Hogares estadounidenses Entonces, la red Bitcoin utilizó 59 veces más poder que la red Visa para realizar una pequeña fracción de las transacciones.

Eric Holthaus en Grist corrió los números y predijo cuánta energía necesitaría Bitcoin a su tasa de crecimiento actual:

“By July 2019, the bitcoin network will require more electricity than the entire United States currently uses. By February 2020, it will use as much electricity as the entire world does today.”

Con costos de energía como estos, Bitcoin simplemente no es capaz de ser una moneda de uso generalizado. El mundo no tiene electricidad para eso.

Los intercambios de Bitcoin son a menudo estafas y no están adecuadamente regulados

Bitcoin es como el salvaje oeste en este momento. Esto atrae a algunas personas, pero significa que es un gran objetivo para hackers y estafadores. Es un mal ajuste para las personas que quieren estabilidad financiera.

En 2014, el intercambio de Bitcoin más grande del mundo, Mt. Gox, tuvo su Bitcoin robado por hackers. Se perdieron 850,000 bitcoins. En 2014, ese valor era de $ 450 millones, ahora vale más de 8 mil millones de dólares. La acción legal está en curso, pero Mt. Los clientes de Gox no han visto ni un solo centavo de su dinero todavía.

Por cierto, el monte. Gox comenzó como un sitio de comercio para Magia: la reunion tarjetas Se trataba de "Magic The Gathering Online eXchange". ¿Por qué no confiar miles de millones de dólares a una institución financiera que comenzó como un lugar para mover tarjetas comerciales? ¿Qué podría salir mal?

Este es justo el tipo de disparate que se evita con la regulación en el sector financiero, asegurando que las instituciones financieras tengan la seguridad adecuada y no estén estafando a sus clientes. No tiene a dónde acudir si tiene problemas, como lo haría con un banco u otra institución financiera regulada. Como resultado, hay muchas estafas, esquemas piramidales y otros tipos de fraude centrados en Bitcoin y otras criptomonedas.

Ars Technica ha analizado algunos de los hacks y fraudes más notables de Bitcoin en los últimos años, desde hacks masivos y esquemas Ponzi hasta servicios de billetera de Bitcoin que misteriosamente han desaparecido con el Bitcoin de todos sus clientes después de haber sido "hackeados". La SEC simplemente tomó algunas medidas y cerró una estafa de oferta inicial de moneda (ICO), pero los reguladores simplemente están sumergiendo sus dedos en el agua. No es así como funciona una moneda segura y estable. Ni siquiera es cómo funciona una inversión segura y estable.


Aquí está la conclusión: si invierte en Bitcoin, hay una buena posibilidad de que pueda perder todo su dinero. Podría perderlo en una estafa, sin ninguna de las protecciones que ofrecen las instituciones, los reglamentos y las leyes establecidas. O su bitcoin podría ser robado por hackers que atacan sitios web que no tienen suficiente seguridad. Un sitio web de vuelo nocturno podría ser "pirateado" en circunstancias misteriosas donde los propietarios probablemente robaron todo el Bitcoin y corrieron.

O, si tienes suerte, solo perderás la mitad de tu dinero cuando el valor de Bitcoin caiga en picado sin previo aviso. Quizás estas cosas cambien algún día. Pero si estás pensando en involucrarte con Bitcoin en este momento ... no lo hagas.

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