Antes del auge de la fotografía digital, las cosas estaban mucho menos estandarizadas. Había innumerables películas disponibles en diferentes tamaños que se podían filmar en cámaras de una docena de fabricantes diferentes.

En estos días, fuera de los teléfonos inteligentes, tiene tres fabricantes principales de cámaras (Canon, Nikon y Sony) y dos tamaños de cámara principales: sensores de recorte APS-C y sensores de fotograma completo. Otras variaciones anteriores, como el formato medio, se han retirado a los márgenes donde tienen usos especializados. Pero ¿qué hacen?

¿Qué es la fotografía de formato medio?

La fotografía de formato medio utiliza tradicionalmente el tamaño de película de 120. Es significativamente más grande que el tamaño de película de 35 mm, que es la base de la fotografía digital moderna. De manera similar, la fotografía digital de formato medio utiliza un sensor que es más grande que el estándar de fotograma completo de 35 mm.

Un sensor de fotograma completo es aproximadamente del mismo tamaño que un solo fotograma de película de 35 mm (36 mm x 24 mm) y los lentes antiguos a menudo pueden funcionar en nuevas cámaras.

Hay más variación en la fotografía de formato medio. La película de tamaño 120 utilizada tenía 60 mm de ancho, pero las exposiciones podían tomarse con varias relaciones de aspecto diferentes, como 1: 1 (para una exposición de aproximadamente 60 mm x 60 mm) o 1,2: 1 (para una exposición de aproximadamente 60 mm x 72 mm). Todavía hay algunas de las mismas variaciones con el formato de medio digital. Puede obtener sensores que vienen en tamaños como 54 mm x 44 mm o 44 mm x 33 mm.

Si bien hay algunas cámaras digitales de formato medio dedicadas, como la PhaseOne XF, debido a la forma en que se diseñaron las cámaras de película de formato medio, puede convertirlas fácilmente en una cámara digital con un “respaldo digital”. Esto es solo un sensor digital que encaja en el lugar donde tradicionalmente habría estado el soporte de la película. Puedes tomar una Hasselblad de los años 70, similar a las utilizadas en las misiones Apollo, y convertirla en una cámara digital moderna.

¿Cuál es la ventaja de una cámara de formato medio?

Las cámaras de formato medio, ya sean de película o digitales, tienen una gran ventaja sobre las cámaras de 35 mm: la calidad de imagen.

Dado que el sensor es mucho más grande, los fabricantes pueden agregar más megapíxeles (¡hasta 100 MP en algunos casos!) Sin hacer que los sitios de fotos en el sensor sean más pequeños de lo que serían en una cámara de fotograma completo. Incluso pueden usar fotositas más grandes y aún tener una imagen de mayor resolución. Un sensor Hasselblad de 50MP, por ejemplo, es aproximadamente un 70% más grande que un sensor de fotograma completo de 50 MP como el que se encuentra en la Canon 5DS. Con una cámara de formato medio básicamente consigues fotos más grandes y mejores.

Las imágenes de una cámara de formato medio tienen un aspecto ligeramente diferente y, para muchas personas, mejores que las de una cámara con sensor de fotograma completo o recorte. Esto se debe principalmente a tener un campo de visión más amplio que el que tendría una cámara réflex digital con la misma longitud de lente. Puede obtener todos los beneficios de una lente larga (poca profundidad de campo, compresión de fondo, distorsión mínima) mientras tiene el campo de visión de una lente de gran angular. Observe cuán superficial es la profundidad de campo en la foto de arriba mientras aún tiene un gran ángulo. Una foto como esta es imposible con una réflex digital.

La calidad de imagen no es lo único que tienen las cámaras de formato medio; también son normalmente "cámaras de sistema". Esto significa que están construidos alrededor de partes intercambiables en lugar de un solo cuerpo de cámara. Esto es lo que permite que las cámaras de formato medio antiguas se conviertan en cámaras digitales. Con la mayoría de los sistemas de formato medio, puede utilizar diferentes visores, respaldos de películas y digitales, sistemas de enfoque, etc.

¿Para qué se utilizan las cámaras de formato medio?

La desventaja de las cámaras de formato medio es que son grandes, voluminosas, pesadas y frágiles. También tienen sistemas de enfoque automático menos avanzados y modos de ráfaga más lentos. Esto los limita a ciertos usos.

El uso principal para cámaras de formato medio es en fotografía de moda y publicidad. La mayoría de las portadas de revistas como Vogue o Esquire están grabadas con una cámara de formato medio. Es la misma historia con anuncios. Si estás trabajando en un estudio, lo único que te importa es la calidad de imagen; no necesitas la versatilidad que trae una cámara réflex digital. El aspecto y la resolución de una cámara de formato medio es una clara ventaja.


Si eres un fotógrafo aficionado, lo más probable es que nunca veas una cámara de formato medio en la naturaleza. Constituyen una pequeña fracción de todas las cámaras en uso. Ahora, sin embargo, sabes un poco más sobre las cámaras gigantescas que usan los fotógrafos en el Next Top Model de Estados Unidos.

Créditos de la imagen: Hasselblad, Benjamin Balázs, Ryan Winterbotham.

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