Los controladores de hardware son el software que le permite a su sistema operativo comunicarse con su hardware. Windows incluye controladores incorporados y descarga automáticamente nuevos para facilitar la configuración, pero los fabricantes de dispositivos también ofrecen sus propios paquetes de controladores.

Los controladores predeterminados que proporciona Microsoft están simplificados y un poco más antiguos, pero están escritos por el fabricante de su dispositivo, no por Microsoft. A menudo son lo suficientemente buenos, pero a veces querrá el paquete completo o un controlador que Windows no puede proporcionar.

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Los fabricantes escriben controladores para su hardware y se los proporcionan directamente a usted. Si compra una PC o computadora portátil completa, vendrá con los controladores del fabricante integrados. Incluso puede obtener un CD de controladores que contiene controladores que puede instalar en su computadora. Las últimas versiones de estos controladores también están disponibles o se pueden descargar desde el sitio web del fabricante. Por ejemplo, si tiene una computadora portátil, todos los controladores para el hardware de su computadora estarán disponibles en el sitio web del fabricante; busque la página de descargas para su modelo de producto específico. Si construye su propia PC de escritorio, encontrará controladores de hardware para cada componente en el sitio web de cada fabricante.

Para garantizar que el hardware funcione lo mejor posible, Microsoft no lo obliga a instalar controladores de su fabricante antes de que el hardware funcione. Windows incluye controladores y los nuevos pueden descargarse automáticamente desde Windows Update. Algunos componentes también tienen controladores estándar, "genéricos". Por ejemplo, cuando conecta una unidad USB a su PC, Windows usa controladores de dispositivos de almacenamiento masivo USB estándar. Los fabricantes no tienen que crear sus propios controladores para dispositivos USB, ratones, teclados, monitores de computadora y ciertos otros tipos de periféricos.

Cómo proporciona Microsoft los controladores

Los controladores están integrados en Windows, por lo que las últimas versiones de Windows proporcionarán la mejor compatibilidad de hardware lista para usar en hardware más nuevo. Por ejemplo, si instaló Windows 7 en su PC y una pieza de hardware no funcionó de inmediato, es posible que deba descargar los controladores para ese componente de hardware desde el sitio web del fabricante e instalarlos manualmente. Si instaló Windows 8.1 en esa misma PC, todo podría funcionar de manera inmediata porque Windows 8.1 viene con controladores más modernos.

Cuando conecta un dispositivo a su PC, Windows intenta configurarlo automáticamente e instalar el controlador apropiado. De forma predeterminada, Windows buscará en Windows Update si hay un controlador, no hay controladores en la PC. Microsoft también distribuye controladores actualizados a través de Windows Update, por lo que puede obtener las actualizaciones de controladores necesarias desde allí en lugar de buscarlos.

Cómo los controladores provistos por el fabricante son diferentes

Los paquetes de controladores que Windows instala automáticamente son diferentes de los que brindan los fabricantes de dispositivos. Los controladores centrales son creados por el fabricante de su dispositivo y proporcionados por Microsoft después de que pasan por las pruebas WHQL (Laboratorios de calidad de hardware de Windows) de Microsoft para asegurarse de que estén estables.

Sin embargo, Microsoft proporciona estos controladores en forma simplificada. Por ejemplo, cuando obtiene controladores para tarjetas gráficas NVIDIA o AMD de Windows Update, obtiene un paquete de controladores sin el panel de control de NVIDIA o el panel de control AMD Catalyst. Conecte una impresora y las unidades proporcionadas automáticamente no incluirán el panel de control de la impresora. Conecte un mouse inalámbrico y funcionará de inmediato, pero necesitará el panel de control del fabricante si desea ver el nivel de batería del mouse o personalizar lo que hacen los botones. Sin embargo, es posible que no siempre desee estas utilidades de hardware.

Las versiones de los controladores que proporciona Microsoft también son un poco más antiguas. Microsoft no actualiza estos controladores con tanta frecuencia, por lo que el fabricante de su dispositivo puede tener versiones más nuevas en su sitio web. Sin embargo, el uso de controladores antiguos a menudo no es un problema. No recomendamos actualizar los controladores de hardware, ya que esto puede presentar problemas. La única excepción son los controladores de gráficos, donde quieres las últimas versiones de tus controladores de gráficos si juegas juegos de PC.

Nuestra recomendación

Si instala Windows en su PC o inserta un nuevo dispositivo de hardware y funciona fuera de la caja, ¡excelente! Si todo funciona correctamente, es probable que no necesite instalar controladores de hardware. Algunos fabricantes de dispositivos pueden incluso recomendar no instalar sus paquetes de controladores de hardware en versiones modernas de Windows como Windows 8, ya que Windows ya incluye los controladores necesarios.

Sin embargo, hay algunos casos en los que querrá obtener controladores de su fabricante:

  • Si juegas juegos de PC: Instale los últimos controladores de gráficos directamente desde NVIDIA o AMD si juega juegos de PC. Estos paquetes no solo incluyen herramientas que le ayudarán a configurar sus ajustes gráficos; Las nuevas versiones también mejorarán el rendimiento.
  • Cuando necesitas una utilidad de hardware: Instale paquetes más secos provistos por el fabricante cuando necesite algún tipo de utilidad de hardware incluida. Por ejemplo, puede querer saber cuánta tinta queda en su impresora.Si esto no aparece en la impresora, es posible que necesite el panel de control del fabricante de la impresora para ver esta información.
  • Cuando necesites la última versión: Probablemente no necesite la última versión de un controlador. En algunos casos excepcionales, es posible que se solucione un error en la versión más reciente y deberá instalarlo desde el sitio web del fabricante.
  • Si el hardware no funciona: Descargue los controladores de hardware del fabricante de un dispositivo si Windows no puede detectar e instalar el hardware automáticamente. Windows no es perfecto y no puede configurar automáticamente cada pieza de hardware.
  • Si tienes un problema: Instale el paquete de controladores de su fabricante si parece que un dispositivo de hardware no funciona correctamente. Puede parecer buggy o simplemente lento.


Probablemente este sea un consejo controvertido. Muchos geeks confían en instalar todos los controladores provistos por el fabricante después de instalar Windows en su PC: chipset de la placa base, red, CPU, USB, gráficos y todo lo demás. Pero ya no usamos Windows XP, las versiones modernas de Windows han mejorado.

La instalación de los controladores de su fabricante a menudo no será necesaria. Su computadora no será más rápida solo porque actualiza sus controladores de hardware con regularidad, y tampoco será más lenta simplemente porque está usando controladores que tienen algunas versiones anteriores. (Los controladores de gráficos son la única gran excepción aquí.)

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