Las aplicaciones de Windows a menudo almacenan sus datos y configuraciones en una carpeta de AppData, y cada cuenta de usuario de Windows tiene la suya propia. Es una carpeta oculta, por lo que solo la verá si muestra archivos ocultos en el administrador de archivos.

Donde encontrarás AppData

Cada cuenta de usuario tiene su propia carpeta AppData con su propio contenido. Esto permite que los programas de Windows almacenen múltiples conjuntos de configuraciones si varias personas usan una computadora. La carpeta AppData se introdujo en Windows Vista y todavía se usa en Windows 10, 8 y 7 en la actualidad.

Encontrará la carpeta AppData de cada cuenta de usuario, abreviada de Datos de la aplicación, en el directorio de ese usuario. Por ejemplo, si su nombre de usuario es "Bob", encontrará la carpeta de datos de su aplicación en C:UsersBobAppData por defecto. Simplemente puede insertar esta dirección en la barra de direcciones para verla, o mostrar carpetas ocultas y buscar el directorio de su cuenta de usuario en C:UsersNAME . (También puede escribir %APPDATA% en la barra de direcciones del Explorador de archivos para ir directamente a la carpeta AppData Roaming, de lo que hablaremos en un momento.)

¿Qué son locales, locales bajos y itinerantes?

En realidad, hay tres carpetas dentro de AppData, y diferentes programas almacenan diferentes tipos de configuraciones en cada uno. Abra su carpeta AppData y verá las carpetas Local, LocalLow y Roaming.

Empecemos con el roaming. La carpeta Roaming contiene datos que se "roaming" con una cuenta de usuario de computadora a computadora si su PC estuviera conectada a un dominio con un perfil de roaming. Esto se utiliza a menudo para ajustes importantes. Por ejemplo, Firefox almacena sus perfiles de usuario aquí, permitiendo que sus favoritos y otros datos de navegación lo sigan de una PC a otra.

La carpeta Local contiene datos que son específicos de una sola computadora. Nunca se sincroniza de una computadora a otra, incluso si inicia sesión en un dominio. Estos datos generalmente son específicos de una computadora o contienen archivos que son demasiado grandes. Estos datos pueden incluir archivos de caché descargados y otros archivos grandes, o solo configuraciones que un desarrollador no cree que deban sincronizarse entre las PC. Depende de cada desarrollador decidir qué va a dónde.

Si no estás conectado a un dominio, no hay una diferencia real entre las carpetas de Roaming y las locales. Todo se acaba de almacenar en su PC. Sin embargo, los desarrolladores de aplicaciones aún dividen diferentes tipos de datos entre diferentes carpetas por si acaso.

La carpeta LocalLow es la misma que la carpeta Local, pero está diseñada para aplicaciones de "baja integridad" que se ejecutan con configuraciones de seguridad más restringidas. Por ejemplo, Internet Explorer cuando se ejecuta en modo protegido solo tiene acceso a la carpeta LocalLow. La diferencia realmente no importa para su uso personal, pero algunas aplicaciones solo necesitan una carpeta para escribir porque no tienen acceso a la carpeta principal local.

Si un programa desea tener un solo conjunto de configuraciones o archivos que son utilizados por varios usuarios, debe usar la carpeta ProgramData en su lugar. Esto se conocía como la carpeta de datos de aplicación "Todos los usuarios" en versiones anteriores de Windows. Por ejemplo, una aplicación antivirus puede mantener sus registros de escaneo y configuración en ProgramData y compartirlos con todos los usuarios en la PC.

Estas pautas no siempre se cumplen. Por ejemplo, Google Chrome almacena todas sus configuraciones y sus datos de usuario en la carpeta Local, mientras que podemos esperar que almacene estas configuraciones en la carpeta Roaming.

Algunas aplicaciones pueden almacenar sus configuraciones en la carpeta principal de su cuenta de usuario en C:UsersNAME , o en su carpeta de documentos en C:UsersNAMEDocuments . Otros pueden almacenar datos en el registro o en una carpeta en otro lugar de su sistema. En Windows, los desarrolladores de aplicaciones pueden almacenar datos donde quieran.

¿Debería hacer una copia de seguridad de la carpeta AppData?

La mayoría de los usuarios de Windows ni siquiera deberían saber que esta carpeta existe. Es por eso que está oculto por defecto. Los programas almacenan los datos de su aplicación aquí, y puede hurgarse si lo desea, pero rara vez tendrá la necesidad de hacerlo.

No debería tener que hacer una copia de seguridad de esta carpeta completa, aunque es posible que desee incluirla en las copias de seguridad solo para tener todo, en caso de que necesite restaurarlo.

Pero, si desea hacer una copia de seguridad de la configuración de un programa específico o los archivos guardados de un juego de computadora, puede hacerlo buscando en la carpeta AppData, buscando el directorio del programa y copiándolo en otra ubicación. Entonces podrá copiar esa carpeta en el mismo lugar en una computadora nueva y el programa usará la misma configuración. Si esto funcionará realmente depende de los programas: algunos programas almacenan sus configuraciones en el registro, por ejemplo, o en otras partes del sistema.

Muchos programas proporcionan una manera de sincronizar sus datos entre computadoras, o al menos exportarlos. Es raro que tengas que profundizar en la carpeta AppData, pero es posible que desees hacerlo ocasionalmente.

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