La mayoría de los discos duros vienen "preformateados" y listos para usar en estos días. Pero de vez en cuando puede que necesite formatear uno usted mismo.

Por ejemplo, el formateo generalmente elimina la mayoría de los datos en una unidad, lo que hace que sea una forma más rápida de borrar una unidad grande que simplemente eliminar todo lo que contiene. Sin embargo, la razón principal para reformatear es si desea cambiar el sistema de archivos utilizado en la unidad a otra cosa. Windows pone a su disposición varios sistemas de archivos, incluidos FAT32, exFAT y NTFS, y todos ellos tienen sus ventajas y desventajas. Si bien normalmente usarás NTFS para las unidades internas en una PC con Windows (y, de hecho, te verás obligado a usar la unidad del sistema), elegir un sistema de archivos es más importante cuando estás formateando una unidad USB externa.

Nota: el formateo con la mayoría de las utilidades de formato no borra técnicamente su unidad. En su lugar, marca el espacio en el que tus datos están disponibles para escribir. Por lo tanto, si bien aún podría recuperar datos de unidades que se han formateado utilizando la técnica que estamos analizando aquí, se requiere una utilidad especial y algo de tiempo. Por motivos prácticos, puede considerar que los datos desaparecieron al formatear una unidad. Sin embargo, si necesita borrar de forma segura los datos de una unidad, digamos que está lanzando la unidad o entregándola, considere una herramienta de terceros como Eraser o DBan.

Afortunadamente, Windows hace que el formateo de unidades sea bastante fácil. Puede formatear una unidad y realizar otras funciones, como crear y eliminar particiones, usando la herramienta de administración de discos de Windows. Pero si el formato es todo lo que quieres hacer, hay una manera más fácil.

Abra el Explorador de archivos en la vista "Esta PC" para que pueda ver todas sus unidades fácilmente.

Haga clic derecho en cualquier unidad en el Explorador de archivos, y luego haga clic en la opción "Formato".

La ventana de "Formato" ofrece una serie de opciones:

  • Capacidad: Este cuadro muestra la capacidad de la unidad. La lista desplegable muestra solo la unidad que seleccionó, por lo que no hay mucho que hacer con esta opción que no sea asegurarse de que tiene seleccionada la unidad correcta.
  • Sistema de archivos: Dependiendo del tamaño de la unidad que estés formateando, verás algunas opciones aquí, incluyendo FAT32, exFAT y NTFS. Si está formateando una unidad de más de 32 GB, no verá la opción FAT32 aquí, pero tenemos una guía para ayudarlo a solucionarlo si lo necesita.
  • Tamaño de unidad de asignacion: El tamaño de la unidad de asignación representa el tamaño máximo del clúster en una unidad, las unidades más pequeñas en las que se dividen los datos. Recomendamos dejar este valor en su valor predeterminado de 4096 a menos que tenga una buena razón para cambiarlo.
  • Restaurar los valores predeterminados del dispositivo: Use este botón para cambiar todas las opciones en la ventana "Formato" a la configuración predeterminada para cualquier unidad seleccionada.
  • Etiqueta de volumen: Escriba un nombre para la unidad como aparecerá en el Explorador de archivos.
  • Formato rápido: Seleccione esta opción para realizar un formato de alto nivel, que funciona rápidamente y simplemente prepara la unidad con un nuevo sistema de archivos. Desactive esta opción para realizar un formato de bajo nivel que tarde más tiempo, pero verifique cada sector de la unidad. Un formato de bajo nivel es una buena opción si le preocupa la confiabilidad de la unidad.

Cuando tengas todas las opciones configuradas de la forma que deseas, haz clic en "Iniciar" para continuar. Recuerde, esto borrará todo el disco, así que asegúrese de tener algo de lo que necesite hacer una copia de seguridad.

Windows advierte que perderá cualquier dato en la unidad que está a punto de formatear. Haga clic en "Aceptar" para iniciar el formato.

Cuando haya terminado, podrá acceder a su nueva unidad formateada en Windows.

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