En la búsqueda de computadoras cada vez más rápidas, Intel está introduciendo constantemente nuevas actualizaciones a sus productos para intentar obtener un poco de dinero extra de entusiastas y clientes corporativos. Una de las introducciones más dramáticas de la compañía en los últimos tiempos ha sido su memoria Optane, lanzada junto con la séptima generación de procesadores Core-series.

Desafortunadamente, Optane como tecnología y como implementación es bastante confuso, incluso una vez que superas los requisitos básicos. Aquí hay una introducción a lo que Optane es en este momento ... y lo que podría llegar a ser más adelante.

¿Qué es la memoria optana?

Optane es el término de marca registrada de Intel para una nueva clase de módulos de memoria ultrarrápidos. El nombre se refiere específicamente a la memoria en sí, no a un formato individual, pero en este momento se está comercializando principalmente en una tarjeta M.2 especializada, compatible solo con placas base compatibles que pueden usar procesadores Intel Core de séptima generación (i3, i5 y Chips i7 en la serie 7XXX). La memoria Optane utiliza técnicas de fabricación de NAND 3D y varias tecnologías patentadas para lograr una latencia súper baja, hasta 10 microsegundos.

Lo que Optane no es

La memoria optana no es un tipo de memoria de computadora de acceso aleatorio convencional o RAM. Y no se trata de una tecnología que se utiliza para el almacenamiento convencional, al menos no a nivel del consumidor y todavía no. En cambio, los módulos M.2 Optane para el consumidor que se venden en capacidades de 16 GB y 32 GB están diseñados para funcionar como un puente de memoria caché entre la RAM y el almacenamiento, lo que permite una transferencia de datos más rápida entre la memoria, el almacenamiento y el procesador. Esto acelera más o menos todas las operaciones para el usuario final, especialmente cuando se combina con un software de almacenamiento en caché que almacena de manera inteligente los datos relevantes en la unidad Optane para una recuperación casi instantánea.

Imagine un complemento de memoria Optane como un supercargador para un motor de gasolina convencional: no es un componente necesario para hacer que el motor funcione, y no reemplaza ninguna parte existente, solo hace que todo funcione más rápido.

La idea de utilizar una pequeña cantidad de almacenamiento flash súper rápido para aumentar el rendimiento de una unidad de almacenamiento principal no es nueva. De hecho, Optane es básicamente una versión de próxima generación de la Tecnología de Respuesta Inteligente (SRT) de Intel, que podría utilizar SSD baratos y de baja capacidad para almacenar datos en caché en discos duros convencionales de mayor capacidad y más lentos. La diferencia es que Optane utiliza la memoria fabricada y vendida por Intel, junto con componentes especiales de hardware y software en placas base compatibles.

¿Por qué no hacer un almacenamiento más rápido?

Es cómico que preguntes esto. Si bien la marca Optane actualmente está limitada a módulos de memoria caché M.2 súper rápidos en el lado del consumidor, Intel ya está vendiendo unidades de almacenamiento "Optane" para centros de datos corporativos. Están más cerca de los SSD convencionales, lo que lleva esa memoria costosa y veloz al componente de almacenamiento de los servidores de misión crítica. En este momento, la única unidad de almacenamiento Optane de clase industrial monta solo 375 GB de almacenamiento directamente en una ranura PCI Express, y esas unidades se venden por miles de dólares en pedidos masivos a clientes corporativos, lo que no es exactamente una inversión inteligente para un sistema tradicional independiente. constructor.

Intel ha indicado que las unidades de almacenamiento de la marca Optane, tanto en la variedad M.2 como en un formato SSD de 2,5 pulgadas más estándar, llegarán al mercado del consumidor en algún momento.

¿Puedo usar Optane Memory en lugar de DRAM o una unidad SSD?

No. Los módulos Optane M.2 de 16GB y 32GB que se venden actualmente no funcionan como memoria principal de la computadora y no reemplazan una unidad de almacenamiento completa.

¿Cuánto más rápido puede hacer Optane mi PC?

De acuerdo con el material de mercadotecnia de Intel, agregar un módulo de memoria Optane M.2 a una placa base Core de séptima generación puede acelerar el "rendimiento" general en un 28%, con un aumento de 1400% en el acceso a los datos para un diseño de disco duro más antiguo y giratorio " Dos veces la capacidad de respuesta ”de las tareas cotidianas.

Estas afirmaciones se basan en una serie de puntos de referencia, la subpuntuación de capacidad de respuesta de SYSmark 2014 SE y la suite de HDD PCMark Vantage, por lo que son bastante confiables. Dicho esto, el hardware real utilizado para probar esas cifras no es líder en la industria: Intel usó un procesador Core i5-7500 de rango medio, 8GB de memoria DDR4-2400 y un disco duro convencional de 1TB con una velocidad de 7200 RPM. Ese es un sistema decente, pero sin el complemento Optane, casi cualquier cosa que tenga un SSD instalado lo mejorará para el acceso al almacenamiento y la capacidad de respuesta.

Anandtech realizó una serie de evaluaciones comparativas más intensivas utilizando la misma prueba SYSmark 2014. Descubrieron que la combinación de un módulo de memoria Optane con un disco rígido giratorio convencional podría aumentar el rendimiento general del sistema, en algunos casos superando solo a un SSD. Pero en cada caso, el rendimiento fue lo suficientemente cercano como para que una simple configuración de SSD sea preferible a un disco duro más un módulo de memoria Optane, especialmente si puede permitirse el lujo de igualar el espacio de almacenamiento adicional con un SSD de 1 TB o más denso. Las mejoras de rendimiento cuando se empareja un módulo de almacenamiento Optane con un SSD estarán presentes, pero mucho menos dramáticas.

Basado en estos hallazgos (y en las limitaciones en la siguiente sección), Optane es ideal para alguien que quiere usar un solo HDD grande con su sistema en lugar de un SSD más pequeño pero más rápido.

¿Cuáles son los inconvenientes?

Dado que los módulos Optane son complementos de rendimiento relativamente baratos —aproximadamente $ 50 para la tarjeta M.2 de 16GB y $ 100 para la versión de 32GB, en el momento de la escritura— puede parecer una obviedad. Pero ten en cuenta algunas cosas. Primero, necesitará el último procesador de séptima generación y una placa base compatible para aprovecharla. Dos, aunque Intel está mejorando el rendimiento de la publicidad para más o menos cualquier situación y aplicación, las mejoras más dramáticas provienen de un sistema con un disco rígido giratorio más antiguo, un almacenamiento SSD no cada vez más popular. El sistema Optane también aumenta el consumo de energía en un margen considerable.

¿Qué pasa con los sistemas combinados, que utilizan una SSD como unidad de "OS" principal y un disco duro más grande para un almacenamiento de archivos más denso? Lo siento, no. El sistema de almacenamiento en caché de Optane solo funciona con la unidad de sistema operativo principal, y aún así, solo la partición primaria. Puede instalar la memoria Optane en una computadora de escritorio que usa SSD y almacenamiento en el disco duro, pero no mejorará la velocidad de la unidad de almacenamiento secundario. Tu dinero sería mejor gastado en más RAM o en un SSD inicial más grande si estás construyendo desde cero.

¿Cuáles son los requisitos de hardware?

En primer lugar, necesita un chip Intel Core de séptima generación. Eso es cualquier procesador de escritorio en la familia Core i3, i5 e i7 con un número de modelo en el formato 7XXX.

Obviamente, necesitará una placa base compatible, pero esa placa base también necesita un chipset Intel que admita Optane y al menos una ranura de expansión M.2. Estas no necesariamente tienen que ser placas base de la marca Intel: aquí hay una lista de placas compatibles de ASUS, Asrock, Biostar, ECS, EVGA, Gigabyte, MSI y SuperMicro. Su tamaño varía desde mini-ITX hasta ATX, por lo que los creadores de sistemas tienen muchas opciones.

La memoria Optane funciona con cualquier tipo de módulos de RAM, unidades de almacenamiento y tarjetas gráficas que caben en una placa base compatible. Por el momento, Optane no se vende en computadoras portátiles, pero pueden estar disponibles en algún momento. Al momento de escribir este artículo, el componente de software de Optane solo es compatible con Windows 10.

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