Los Chromebooks de Google ejecutan Chrome OS, un sistema operativo ligero basado en Linux que le proporciona un navegador Chrome completo y un entorno de escritorio básico. Antes de comprar un Chromebook, es posible que desee jugar con Chrome OS en una máquina virtual en una ventana de su escritorio.

Lo que estás recibiendo

Aquí está la cosa: no puedes obtener una versión oficial de Chrome OS sin comprar un Chromebook. Google no ofrece una versión de Chrome OS que pueda instalar en el hardware existente, ya sea en una máquina virtual o en una computadora portátil o computadora de escritorio. Solo puedes obtener la versión completa de Chrome OS en un Chromebook.

Sin embargo, Chrome OS, como el propio navegador Chrome, se basa en un proyecto de código abierto. El proyecto de código abierto se llama Chromium OS. Incluye la mayor parte de Chrome OS, además de algunas características adicionales que Google agrega más adelante, incluida la compatibilidad con aplicaciones de Android.

Sugerimos usar Neverware CloudReady para esto. Neverware toma el código del sistema operativo Chromium y lo modifica para que funcione en el hardware de PC existente. Luego agregan funciones de administración empresarial adicionales y venden su solución a escuelas y empresas que desean ejecutar Chrome OS en las PC existentes.

Sin embargo, Neverware ofrece una versión gratuita para uso doméstico y máquinas virtuales gratuitas para VirtualBox y VMware. Este software está basado en Chromium OS y es casi exactamente idéntico a Chrome OS. Solo faltan algunas alarmas y silbidos que solo puedes conseguir en un Chromebook.

Cómo conseguir la máquina virtual

Primero, necesitarás una aplicación de máquina virtual instalada. Sugerimos el software gratuito VirtualBox, pero también puede usar un producto VMware como VMware Workstation si lo prefiere o ya lo tiene instalado.

Una vez que haya instalado un programa de máquina virtual, diríjase a la página de imágenes de la máquina virtual CloudReady de Neverware. Haga clic en el enlace apropiado para descargar la imagen de la máquina virtual para VirtualBox o VMware, lo que haya instalado.

A continuación, importe el dispositivo de máquina virtual descargado en el programa de máquina virtual que elija. En VirtualBox, haga clic en Archivo> Importar dispositivo y busque el archivo de la máquina virtual que acaba de descargar, que tendrá la extensión de archivo .OVF.

VirtualBox o VMware configurarán el hardware virtual de la máquina virtual de acuerdo con las especificaciones del archivo. No tiene que configurar nada, ni siquiera instalar el sistema operativo, ya está instalado. Simplemente haga clic en el botón "Importar" para continuar.

Para iniciar la máquina virtual CloudReady, simplemente haga doble clic en su biblioteca de máquinas virtuales.

Utilizando Chromium OS

A pesar de la marca Neverware CloudReady, las palabras "Chromium OS" aparecerán en todo el sistema operativo, lo que indica que está utilizando principalmente la versión de código abierto de Chrome OS.

Todo funcionará de manera bastante similar. Verá la pantalla de configuración habitual de Chrome OS, aunque se marcará con el logotipo "CloudReady".

Cuando inicie la máquina virtual por primera vez, le ofrecerá descargar automáticamente el complemento de Adobe Flash para usted. Esto es algo que normalmente se incluye en Chrome OS, pero no se puede incluir aquí. En un Chromebook, no verá esta ventana. Sin embargo, este asistente aún le ayuda a instalarlo con un solo clic.

Iniciará sesión en el sistema operativo con una cuenta de Google, de la misma forma que normalmente usaría un Chromebook. De hecho, cuando lo hagas, recibirás una alerta por correo electrónico de Google de que hubo un nuevo inicio de sesión desde Chrome OS.

Puedes hacer clic y usar el entorno como si usaras un Chromebook normal. Encontrarás las cosas habituales: un entorno de escritorio con una barra de tareas, una bandeja y un iniciador, aplicaciones como la aplicación Archivos y, por supuesto, el propio navegador Chrome.

Algunas características no estarán presentes. No encontrarás ninguna compatibilidad con las aplicaciones de Android, una característica que ha aparecido en más (pero no en todos) los Chromebooks últimamente. Puede tener problemas con los sitios web multimedia o restringidos por DRM.

El sistema operativo no recibirá actualizaciones de Google, pero se actualizará automáticamente a las nuevas versiones de CloudReady lanzadas por Neverware. Estos tienden a quedarse atrás con respecto a las nuevas versiones de Chrome OS lanzadas por Google, ya que Neverware debe modificarlas una vez que se lanzan.

Cuando inicie la máquina virtual en el futuro, verá la pantalla de inicio de sesión habitual de Chrome OS donde podrá ingresar su contraseña, iniciar sesión con una nueva cuenta de usuario o iniciar sesión como invitado. En el modo de invitado, su Chromebook le dará al invitado una pizarra en blanco y borrará automáticamente sus datos de navegación cuando se desconecte.

Si bien esta es una vista previa de la experiencia de usar Chrome OS, no puede sustituir a lo real. No solo faltan algunas características, sino que el rendimiento de Chrome OS en hardware real debería ser mucho mejor que en una máquina virtual.

Lo que es más, la experiencia de usar Chrome OS dentro de una máquina virtual casi no tiene sentido. Se supone que Chrome OS es simple y liviano, se sale de su camino y le brinda una computadora portátil fácil de usar que no necesita mantenimiento del sistema o instalación de software, algo que puede usar fácilmente y entregar a los invitados con su modo de invitado.

En realidad, no puedes tener la experiencia completa de Chrome OS sin probar un Chromebook, al igual que no puedes tener la experiencia de usar un teléfono Android instalando Android en una máquina virtual en tu PC. Es posible que desee visitar una tienda de electrónica local y jugar con un Chromebook en persona si aún tiene curiosidad. Eso también te permitirá experimentar con esas aplicaciones de Android en Chrome OS.

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