¿Quieres convertir cualquier computadora vieja en un Chromebook? Google no proporciona compilaciones oficiales de Chrome OS para otra cosa que no sean Chromebook oficiales, pero hay formas en que puede instalar el software de código abierto Chromium OS o un sistema operativo similar.

Todos estos son fáciles de jugar, por lo que puede ejecutarlos completamente desde una unidad USB para probarlos. Instalarlos en tu computadora es opcional.

¿Realmente deberías hacer esto?

El software Chrome OS está hecho para Chromebooks. Los Chromebook están diseñados para ser simples, ligeros y obtener actualizaciones directamente de Google. Los Chromebook no son solo para Chrome OS, sino que se trata del paquete total de una computadora con un sistema operativo simple. También es posible que no todo el hardware de su computadora funcione perfectamente con los sistemas operativos que se detallan a continuación, mientras que el hardware de Chromebook definitivamente funcionará perfectamente con Chrome OS.

Pero es posible que desee obtener un sistema operativo centrado en el navegador en algún hardware de PC antiguo que esté ejecutando, tal vez se utiliza para ejecutar Windows XP y prefiere tener un entorno más seguro. Aquí hay algunas maneras en que puede hacer esto.

Chromium OS (o Neverware CloudReady)

Chrome OS de Google se basa en un proyecto de código abierto llamado Chromium OS. Google no ofrece versiones de Chromium OS que puedas instalar, pero Neverware es una compañía que toma este código de código abierto y crea Neverware CloudReady. CloudReady es básicamente un sistema operativo Chromium con algunas funciones de administración adicionales y soporte de hardware general, y Neverware lo vende directamente a las escuelas y empresas que desean ejecutar Chrome OS en sus PC existentes.

Neverware también ofrece una versión gratuita de CloudReady para usuarios domésticos. Básicamente es solo Chromium OS modificado para funcionar en PC existentes. Como se basa en Chromium OS, no obtendrá algunas funciones adicionales que Google agrega a Chrome OS, como la capacidad de ejecutar aplicaciones de Android. Es posible que ciertas funciones multimedia y DRM tampoco funcionen en algunos sitios web.

Si bien esta no es la versión oficial de Chrome OS producida por Google, es mejor y está mejor soportada que las soluciones anteriores creadas por entusiastas. Incluso se actualiza automáticamente a las nuevas versiones de CloudReady ofrecidas por Neverware, aunque estas tienden a quedarse atrás de las últimas versiones de Chrome OS, ya que Neverware las tiene que personalizar.

Neverware mantiene una lista de dispositivos con soporte oficial que han sido certificados para ejecutarse con CloudReady. No importa si su computadora no aparece en esta lista, es muy probable que también funcione bien. Pero no hay garantía de que todo funcione a la perfección, como ocurre con un Chromebook diseñado para Chrome OS.

Probablemente querrá probar Neverware CloudReady antes de instalarlo en una computadora. Todo lo que necesita es una unidad USB de 8 GB o 16 GB y una computadora existente con Google Chrome instalado. Siga nuestra guía para crear una unidad USB CloudReady y arrancarla en un entorno en vivo.

Pruébelo a Neverware y, si le gusta y funciona bien en su computadora, puede instalarlo en su computadora iniciándolo, haciendo clic en la bandeja en la esquina inferior derecha de la pantalla y seleccionando "instalar CloudReady". Consulte la guía de instalación oficial de Neverware CloudReady para obtener más detalles.

Alternativamente: prueba con un escritorio ligero de Linux

Google admite oficialmente Chrome en Linux. Cualquier distribución ligera de Linux puede funcionar bien, proporcionando un escritorio mínimo donde puede ejecutar Chrome, u otro navegador, como Firefox. En lugar de intentar instalar la versión de código abierto de Chrome OS o una distribución de Linux diseñada para parecerse a Chrome OS, puede instalar una distribución de Linux con un entorno de escritorio ligero (o cualquier entorno de escritorio, realmente) y usar Chrome para eso.

Por ejemplo, Lubuntu es una excelente opción si está buscando un escritorio Linux liviano que funcione bien en una computadora más antigua. Sin embargo, cualquier escritorio funcionará. Consulte nuestra guía de las mejores distribuciones de Linux para principiantes para elegir una que funcione para usted.

Las distribuciones de Linux son una excelente opción si solo está buscando un entorno de escritorio básico para navegar. También son una excelente manera de actualizar cualquier computadora vieja que tenga y que esté ejecutando Windows XP o Windows Vista, dándoles un sistema operativo moderno con actualizaciones de seguridad y un navegador actualizado de forma gratuita. Incluso puedes ver Netflix en Chrome en Linux ahora. No se requieren hacks sucios, simplemente funciona.

Una vez que haya elegido una distribución de Linux, es tan fácil de probar como Neverware CloudReady. Cree una unidad USB de arranque para su distribución de Linux, arranque desde esa unidad USB, y puede probar el entorno de Linux sin alterar el software de su computadora. Si decide que desea instalarlo en su computadora, puede hacerlo directamente desde el entorno en vivo.

Tenga en cuenta que es posible que deba deshabilitar el arranque seguro para arrancar algunas distribuciones de Linux en las PC modernas.

Por supuesto, no hay ninguna computadora vieja que se convierta en un Chromebook. No obtendrán las actualizaciones de Chrome OS directamente de Google y no se optimizarán para iniciarse tan rápido. Si está utilizando una computadora portátil, esa computadora portátil no necesariamente ofrecerá la vida útil de la batería de un Chromebook tampoco. Pero estas son las mejores maneras de aproximarse a la experiencia, si está buscando algo similar.

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