Hay toneladas de administradores de particiones de terceros para Windows, pero ¿sabía que Windows incluye el suyo propio? Microsoft hizo un buen trabajo ocultando la herramienta de administración de discos, pero está ahí.

Puede usar la herramienta Administración de discos para cambiar el tamaño, crear, eliminar y formatear particiones y volúmenes, así como cambiar sus letras de unidad, todo sin descargar ni pagar ningún otro software.

Acceso a la gestión de discos

La forma más rápida de iniciar la herramienta Administración de discos es presionando Inicio, escribiendo "partición" en el cuadro de búsqueda y luego haciendo clic en la opción "Crear y formatear particiones de disco duro" que aparece.

La ventana "Administración de discos" está dividida en dos paneles. El panel superior muestra una lista de sus volúmenes. El panel inferior muestra una representación gráfica de sus discos y los volúmenes que existen en cada disco. Si selecciona un volumen en el panel superior, el panel inferior salta para mostrar el disco que contiene ese volumen. Y si selecciona un disco o volumen en el panel inferior, el panel superior salta para mostrar el volumen correspondiente allí también.

Nota: Técnicamente hablando, los volúmenes y las particiones son un poco diferentes. Una partición es un espacio que se reserva en un disco separado del otro espacio en ese disco. Un volumen es una partición que ha sido formateada con un sistema de archivos. En su mayor parte, vamos a hablar de volúmenes en este artículo, aunque podemos mencionar las particiones o el espacio no asignado donde esos términos son apropiados.

Cómo cambiar el tamaño de un volumen

En ocasiones, es posible que deba cambiar el tamaño de un volumen. Por ejemplo, es posible que necesite tener un disco con un volumen grande y luego decida que desea convertirlo en dos volúmenes separados. Puede hacerlo reduciendo el volumen existente y luego utilizando el espacio liberado para crear un nuevo volumen. O tal vez su disco solía dividirse en dos volúmenes, pero eliminó uno de ellos. Luego, puede extender el volumen existente a ese espacio recién liberado para crear un gran volumen.

Encoger un volumen

Haga clic derecho en un volumen en cualquiera de los paneles y seleccione la opción "Reducir volumen".

Solo puede reducir un volumen si tiene suficiente espacio libre. Por ejemplo, supongamos que tiene un disco de 1 TB que contiene un solo volumen, pero todavía no tiene nada almacenado. Podría reducir el volumen hasta casi 1 TB completo.

En el siguiente ejemplo, estamos reduciendo un volumen de 1 TB vacío (sin datos almacenados en él) en aproximadamente 500 GB. Observe que la ventana muestra el tamaño total del volumen actual y el espacio disponible que tiene para reducir (que en el caso de nuestro volumen vacío es el tamaño total). La única opción que tiene es cuánto desea reducir el volumen, es decir, la cantidad de espacio no asignado que quedará después de la reducción. La ventana también muestra el nuevo tamaño total del volumen actual después de reducirlo por mucho que seleccione.

Y ahora que hemos reducido el volumen, puede ver que el disco contiene nuestro volumen reducido a la izquierda y el nuevo espacio no asignado que liberamos a la derecha.

Extender un volumen

Solo puede extender un volumen si tiene un espacio no asignado a la derecha del mismo en el mismo disco. Windows no puede extender una partición básica a su izquierda; para eso necesitará software de terceros.

Para ampliar un volumen, haga clic con el botón derecho en el volumen existente (que tiene espacio no asignado a su derecha) y luego haga clic en "Extender volumen".

En la ventana "Asistente para extender volumen", haga clic en "Siguiente".

La pantalla "Seleccionar discos" ya tendrá seleccionado el disco apropiado. También muestra el tamaño total del volumen y el espacio máximo disponible para extender el volumen. Simplemente seleccione el espacio que desea usar y luego haga clic en el botón "Siguiente". Aquí, estamos ampliando nuestro volumen para utilizar todo el espacio disponible no asignado.

Y finalmente, haga clic en el botón "Finalizar" para que Windows extienda el volumen.

Crear un nuevo volumen

Si ha reducido una partición, o tiene espacio no asignado en un disco por cualquier razón, puede usar el espacio libre para crear un volumen adicional. Simplemente haga clic derecho dentro del espacio no asignado y seleccione la opción "Nuevo volumen simple".

En la ventana "Nuevo Asistente de volumen simple", haga clic en "Siguiente" para comenzar.

Especifique el tamaño del volumen que desea crear y luego haga clic en el botón "Siguiente". Aquí, estamos creando un nuevo volumen que utiliza todo el espacio disponible no asignado en el disco.

Asigne una letra de unidad (o acepte la asignación predeterminada) y luego haga clic en el botón "Siguiente".

Puede elegir si desea o no seguir adelante y formatear la partición, pero tendrá que formatearla en algún momento antes de poder usarla. La única razón real por la que quizás no quiera formatearlo de inmediato es si necesita dejar que otra herramienta haga el formateo.

Un ejemplo de esto sería si planea instalar un nuevo sistema operativo en el nuevo volumen para que pueda iniciar su PC en diferentes sistemas operativos. En ese caso, es posible que desee dejar que el nuevo sistema operativo formatee la unidad durante su instalación.

De lo contrario, siga adelante y formatee el disco, elija un sistema de archivos para usar y asigne una etiqueta de volumen. Haz clic en "Siguiente" cuando estés listo.

Y luego haga clic en el botón "Finalizar" para que Windows comience a crear el volumen y, si así lo desea, formatearlo.

Cuando termine, verás tu nueva partición en la lista de la herramienta Administración de discos y deberías verla si también abres el Explorador de archivos.

Cómo eliminar un volumen

A veces, es posible que necesite eliminar un volumen existente. Una buena razón para esto es si ya no usas el volumen. Al eliminarlo, devuelve ese espacio a la agrupación no asignada y luego podría usarlo para ampliar un volumen existente. Aviso justo: al eliminar un volumen también se eliminan todos los datos de ese volumen, por lo tanto, asegúrese de que esté vacío o se haya realizado una copia de seguridad antes de continuar

Haga clic derecho en el volumen en cualquiera de los paneles de la ventana "Administración de discos", y luego seleccione la opción "Eliminar volumen".

En la ventana de advertencia que aparece, haga clic en el botón "Sí".

El volumen que eliminó se convierte en espacio no asignado, que luego puede usar como desee.

Cómo cambiar la letra de unidad de un volumen

Si alguna vez ha querido reorganizar las letras de unidad para sus diversos volúmenes, la herramienta de administración de discos es el lugar para ir. Tal vez solo desee agrupar todos sus discos duros principales o tal vez desee utilizar una letra específica para un determinado disco.

Haga clic con el botón derecho en cualquier volumen y seleccione la opción "Cambiar letra de unidad y rutas".

En la ventana "Cambiar letra de unidad y rutas", haga clic en el botón "Cambiar".

En el menú desplegable a la derecha de la opción "Asignar la siguiente letra de unidad", seleccione una nueva letra de unidad. Tenga en cuenta que solo las letras no asignadas a volúmenes están disponibles en el menú desplegable. Si está reorganizando varias letras de unidad, es posible que deba cambiar algunas otras primero para que sus letras estén disponibles. Cuando hayas seleccionado una letra, haz clic en el botón "Aceptar".

Un mensaje de advertencia le permite saber que algunas aplicaciones pueden depender de las letras de unidad y no se ejecutarán correctamente si cambia la letra. Por lo general, esto se aplica solo a aplicaciones mucho más antiguas, por lo que debe estar seguro y hacer clic en el botón "Sí". Si tiene problemas, puede volver a cambiar la letra de la unidad.

También puede usar este mismo proceso básico para asignar una letra de unidad permanente a una unidad extraíble o eliminar la letra de unidad de un volumen y ocultarla.

Cómo borrar o formatear un volumen

También puede utilizar Administración de discos para formatear un volumen. El uso de la Administración de discos para hacer esto brinda todas las mismas opciones que la herramienta de formato normal a la que accede a través del Explorador de archivos, por lo que lo que quiera usar depende de usted. Puede formatear un volumen si el volumen ya ha sido formateado o no. Tenga en cuenta que perderá todos los datos cuando formatee un volumen.

Haga clic derecho en un volumen y elija la opción "Formato".

En la ventana "Formato", escriba una etiqueta de volumen, especifique un sistema de archivos y elija si desea realizar un formato rápido o no. Cuando estés listo, haz clic en el botón "Aceptar".

Se le advierte que el formato borrará todos los datos del volumen, por lo que si está seguro, siga adelante y haga clic en el botón "Aceptar".

El formateo puede tardar desde unos pocos segundos hasta un minuto más o menos, dependiendo del tamaño del volumen. Cuando haya terminado, estará listo para utilizar el volumen.


La herramienta de administración de discos no es tan llamativa como algunas herramientas de terceros, de hecho, todavía parece algo de Windows 2000, pero hace el trabajo. Los administradores de particiones de terceros a veces incluyen características más avanzadas, como la creación de discos de arranque, la recuperación de información de volúmenes dañados y la capacidad de extender los volúmenes a un espacio no asignado a la izquierda del volumen. Por lo tanto, si necesita alguna de esas características, puede que valga la pena echar un vistazo. Las opciones populares incluyen EaseUS y GParted.

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