La mayoría de los usuarios de PC entienden que una sobrecarga de energía, un apagón u otra pérdida repentina de electricidad tiene la capacidad de dañar gravemente su computadora. Pero exactamente lo que uno debe hacer para protegerse se vuelve un poco más difuso. Los dos medios más comunes de protección son un protector contra sobretensiones estándar, a veces (erróneamente) denominado regleta de alimentación, o una fuente de alimentación ininterrumpida, generalmente reducida a UPS. (No hay conexión con los chicos de entrega en los pantalones cortos de color marrón.)

¿Cuál es el adecuado para la configuración de su computadora? Eso depende exactamente de lo que esté haciendo y de cuánta protección desee.

Protectores contra sobretensiones: protección simple para la electrónica

Algunas personas se refieren a un protector contra sobretensiones como una regleta de alimentación, porque se ven más o menos idénticas. Esta es una combinación peligrosa: si bien una simple regleta de alimentación puede incluir un interruptor de circuito barato (o no), es esencialmente una extensión de la toma de corriente de la pared, lo que permite conectar más componentes electrónicos a la vez, pero no ofrece una protección adicional significativa. Un protector contra sobretensiones de uso también tiene múltiples salidas, pero también incluye un mecanismo de cortocircuito y una línea de tierra que impedirá físicamente que el exceso de energía eléctrica llegue a sus dispositivos.

Los protectores contra sobretensiones van desde lo simple a lo complejo, con versiones más caras con diez o más enchufes eléctricos, además de líneas adicionales de entrada y salida para otros tipos de equipos electrónicos como líneas telefónicas, cables Ethernet, alimentación USB y cables coaxiales. Todo eso está bien, y sin duda podría ser útil si está planeando una configuración de escritorio o televisión elaborada. Pero en términos de protección pura, lo que está buscando es la calificación en julios. Los protectores contra sobrecargas ofrecen una cantidad de julios eléctricos para los cuales están calificados para detenerse, y cuanto más alto mejor.

Las sobrecargas de energía pueden ser ligeras, como la red interna de su hogar que se reajusta cuando alguien enchufa un secador de pelo o una aspiradora, o pesadas, como cuando su antena parabólica recibe un rayo directo. En general, las calificaciones en julios van desde menos de 1000 julios para los modelos más baratos hasta más de 3000 para versiones más elaboradas. Dado que los modelos más caros en este caso no son realmente tan caros, obtener la máxima protección para tus cosas no requiere una gran inversión.

La mayoría de los protectores contra sobrecargas incluyen una pequeña luz LED que indica que la conexión a tierra de seguridad aún funciona. Algunas versiones más elaboradas tienen una pequeña pantalla LCD para el mismo propósito. Asegúrese de verificar periódicamente que la luz esté encendida, especialmente después de tormentas eléctricas o cortes de energía.

UPS: para ahorrar su trabajo (y tiempo) de cortes de energía aleatorios

Una fuente de alimentación ininterrumpida es una bestia diferente de un protector contra sobretensiones. En realidad, un UPS puede incluir un protector de sobrevoltaje básico con un interruptor y conexión a tierra en el paquete, así como múltiples tomas de corriente, son cajas grandes y voluminosas. Pero el propósito principal de la fuente de alimentación ininterrumpida está ahí, en el nombre: proporciona energía sin interrupción, sin importar lo que suceda con el sistema de energía en su hogar o ciudad.

Para lograr esto, un UPS es básicamente una batería gigante. Al igual que el cargador de batería portátil que ya tiene para su teléfono, un UPS incluye una batería de respaldo grande que puede mantener su computadora (o cualquier otra cosa) en funcionamiento cuando se corta la alimentación. De manera crucial, un UPS también está diseñado para cambiar instantáneamente a su fuente de alimentación interna (o simplemente alimentar electricidad principalmente desde esa fuente en lugar de la toma de corriente de la pared) para asegurarse de que los dispositivos conectados nunca pierdan energía, ni siquiera por un segundo. En el caso específico de las computadoras de escritorio, esto es crucial: mantiene la PC encendida y evita que se pierda cualquier trabajo no guardado.

Dicho esto, un UPS es un tipo diferente de sistema de respaldo de emergencia que, digamos, un generador de gasolina que puede funcionar en toda su casa. Incluso con una batería de gran capacidad, un UPS de nivel de consumidor solo puede ejecutar una PC de escritorio y un monitor de 20 minutos a una hora (según el modelo que compre). Es una prueba de fallas diseñada para darle el tiempo suficiente para guardar rápidamente su trabajo o terminar una tarea crucial, luego apagar de manera segura y esperar a que la fuente principal de electricidad regrese. (Muchos también incluyen software para la PC que puede apagarlo automáticamente de manera segura, si no está cerca en ese momento). Es posible que se pueda usar la energía de la batería de un UPS para hacer funcionar una computadora portátil o un teléfono celular durante mucho más tiempo. Período de tiempo, pero no espere que sea su única fuente de electricidad a través de un apagón prolongado o un desastre natural.

Los modelos más caros de UPS vienen con baterías internas más grandes que pueden alimentar múltiples dispositivos. Pero si su objetivo es simplemente evitar que su computadora se apague inesperadamente, un modelo económico que puede ejecutarse durante unos minutos es suficiente. Recomendamos este modelo CyberPower 1500VA ($ 130). Si necesita mantener algo encendido durante horas, como un refrigerador para medicamentos sensibles a la temperatura o un sistema de seguridad, es posible que desee ver más opciones de UPS industriales. Echa un vistazo a nuestra guía para seleccionar un UPS para más.

¿Cuál debo usar?

El protector contra sobretensiones está diseñado para proteger sus dispositivos electrónicos de daños físicos, además de ser generalmente útil para múltiples tomas de corriente. Una fuente de alimentación ininterrumpida está pensada para evitarle el dolor de cabeza de perder el tiempo debido a fallas en el equipo, ya sea por una interrupción del suministro eléctrico de un segundo o por un apagón prolongado.

La mayoría de los usuarios domésticos pueden arreglárselas con un protector contra sobretensiones simple y económico: si lo peor es peor y tiene un pico de energía en su hogar, simplemente reemplácelo y estará listo para comenzar. Un UPS probablemente esté garantizado si realiza con frecuencia un trabajo crítico en una computadora y no puede arriesgarse a que pierda energía ni por un segundo. También es una buena actualización si vive en un área con una red eléctrica poco confiable o con frecuentes cortes de energía debido al clima; esas pérdidas de potencia en una fracción de segundo pueden ser más o menos ignoradas, restaurando un poco de tranquilidad.

Si desea tanto la máxima protección eléctrica como un medio para mantener su PC constantemente alimentada, puede combinar un protector contra sobretensiones y un UPS. La mayoría de los dispositivos de UPS incluyen un interruptor básico contra sobretensiones y conexión a tierra, y puede conectar dispositivos no críticos como altavoces, cargadores de teléfonos o lámparas a un protector de sobretensiones barato en el segundo enchufe de pared.

Fuente de la imagen: Amazon, Souq.

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