Durante años, la serie de procesadores insignia de Intel ha tenido tres niveles de rendimiento: i3, i5 y el i7 de gama alta. Pero después de varias iteraciones de rendimiento decepcionantemente pequeñas y el espectro inminente del procesador Ryzen Threadripper de AMD, Intel anunció un nuevo rey de la colina de la CPU: el Core i9.

Este monstruo con superpoderes también es uno de los primeros en la nueva "Serie X" de CPU orientadas al rendimiento, que también vienen en sabores i7 e i5. La primera serie utiliza un nuevo zócalo de CPU, el LGA2066, lo que significa una actualización obligatoria de la placa base junto con el procesador.

¿Entonces Vale la pena? Bueno ... todavía no. El primer modelo de la serie i9-X, el i9-7900X, solo ofrece ganancias modestas sobre el producto insignia anterior de Intel (Core i7-7700K). Entre la asombrosa etiqueta de precio de $ 1000 y la actualización de hardware obligatoria, sin mencionar el hecho de que vendrán versiones aún más potentes (y más caras), es mejor esperar unos meses para ver cómo se desploma el mercado. No perjudicará que AMD ofrezca una competencia convincente en términos de precio.

¿Qué hay de nuevo en i9?

Asumiendo el desafío que AMD presentó con el Threadripper de 16 núcleos, la serie i9 está aumentando el número total de hilos y núcleos en todos los procesadores anteriores de Intel para el consumidor. El i9-7900X introductorio tiene 10 núcleos y 20 subprocesos (al igual que los emblemas anteriores), con las mejoras más grandes y mejores en los procesadores i9-7920X, i9-7940X, i9-7960X e i9-7980XE que ofrecen 12, 14, 16, y 18 núcleos, respectivamente. En el extremo superior, esto debería resultar en un aumento masivo tanto en la velocidad pura del procesador como en la capacidad multitarea.

La serie i9 también admite memoria DDR4 de cuatro canales a velocidades de hasta 2666mHz, considerablemente más rápida que los chips Core i7 anteriores ... y los modelos más caros que vendrán más adelante este año podrían ser aún mejores. Ditto para los carriles PCI Express de fácil expansión, hasta 44 o más de los anteriores 16. El i9-7900X usa un reloj base de 3.3GHz con el Turbo Boost 3.0 de Intel que lo golpea hasta 4.5GHz en condiciones ideales, y eso es antes de cualquier tipo de overclocking para el usuario final, que se fomenta gracias al estado desbloqueado de la serie X. Nuevamente, los chips más caros que se lanzarán a finales de este año probablemente superarán esos números.

Todos los nuevos chips requerirán un nuevo zócalo de procesador de 2066 pines, y con un consumo de energía de 140 vatios o más, es casi seguro que una configuración térmica refrigerada por líquido sea obligatoria. Pero entonces, no estaba planeando comprar una CPU y una placa base nuevas sin enfriarlas con líquido, ¿verdad?

¿Cuánto más rápido es?

Si bien el procesador 7900X de rango inferior está solo en pre-pedido en este momento (probablemente llegará a los minoristas en las próximas semanas), algunas publicaciones de tecnología ya lo han puesto a prueba. Los puntos de referencia iniciales muestran una mejora de aproximadamente el 10-15% con respecto a las ofertas emblemáticas anteriores. Es lo suficientemente rápido como para ser "la CPU de consumo más rápida jamás producida por Intel", según PC World.

Pero eso es sólo el aperitivo, el primer plato de $ 1000. Los otros procesadores costarán $ 1200, $ 1400, $ 1700 y, finalmente, la friolera de $ 2000 para el i9-7980XE de 18 núcleos y de primera línea, todos los cuales vendrán en la segunda mitad de 2017. Eso suena exorbitante, pero en comparación con los anteriores procesadores i7 de alto vuelo como el 6950X (que ya está superado por la nueva versión de 10 núcleos del i9), en realidad es solo un par de cientos de dólares más. Si el rendimiento se escala como debería con los núcleos adicionales abarrotados en los chips más caros, estamos hablando de velocidades realmente alucinantes.

¿Qué pasa con Ryzen?

La serie insignia de nuevos procesadores de AMD está a la vanguardia de Intel, no necesariamente en términos de velocidad pura, sino en una increíble propuesta de valor. La competencia para el i9 y otros procesadores Intel de la serie X será Threadripper, el procesador AMD Ryzen de primera línea con modelos de 12 y 16 núcleos que estarán disponibles para este año. Threadripper ofrece algunas mejoras impresionantes en los diseños de Intel, como una increíble conexión de 60 líneas a componentes PCIe.

La línea de fondo

La serie i9 y los otros nuevos miembros de la línea de rendimiento "X" de Intel serán rápidos, sin duda alguna. Pero Intel también es consciente de su posición líder en el mercado, y solo porque estos chips están diseñados para mantenerlos allí no significa que vayan a ser baratos. En este momento, es mejor tomar un enfoque de "esperar y ver"; espere la respuesta de AMD con Ryzen (especialmente en términos de precios) y espere a ver cómo las nuevas placas base y otros componentes ayudarán u obstaculizarán los nuevos chips en términos de rendimiento. No se pierde nada con considerar el hecho de que con un nuevo zócalo y el intrincado proceso de fabricación de 14 nm, los números de fabricación iniciales probablemente serán bastante bajos, lo que aumentará aún más los precios.

Es poco probable que Threadripper y otros chips Ryzen destruyan a Intel en términos de velocidad pura. Pero luego, a menos que esté construyendo un servidor de nivel industrial o editando constantemente videos 4K, de todos modos no necesitará tanta potencia.Para los entusiastas y jugadores típicos, AMD puede ganar bastantes corazones y mentes con un rendimiento competitivo a precios mucho más bajos; se rumorea que la versión de 16 núcleos de Threadripper cuesta $ 850, aproximadamente la mitad del chip Core i9 equivalente.

Dicho esto, los entusiastas de las PC para los que el dinero no es un objeto ya han destinado fondos para esa nueva PC para juegos, y ciertamente no necesitan mi permiso para actualizar. Si planeas crear una PC ridículamente poderosa con los nuevos chips i9 de Intel, lo único que debes esperar es una fecha de lanzamiento.

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