El nuevo sistema de archivos ReFS de Microsoft se introdujo originalmente en Windows Server 2012. Se incluye en Windows 10, donde solo se puede utilizar como parte de la función de espacios de almacenamiento de agrupación de unidades. ReFS se mejorará en Windows Server 2016 y formará parte de Windows 10 Pro para estaciones de trabajo.

Pero, ¿qué es ReFS y cómo se compara con el NTFS utilizado actualmente?

¿Qué es ReFS?

Abreviatura de "Sistema de archivos resistente", ReFS es un nuevo sistema de archivos creado con código del sistema de archivos NTFS actual. En este momento, ReFS no es solo un reemplazo para NTFS. Tiene sus propias ventajas y desventajas. No puede simplemente usar ReFS en lugar de NTFS en la unidad de su sistema.

Como ReFS es el sistema de archivos más nuevo de Microsoft, está diseñado para solucionar algunos problemas importantes con NTFS. ReFS está diseñado para ser más resistente a la corrupción de datos, obtener mejores resultados para ciertas cargas de trabajo y escalar mejor para sistemas de archivos muy grandes. Vamos a ver exactamente lo que eso significa.

ReFS protege contra la corrupción de datos

La parte "Resiliente" está resaltada en el nombre. ReFS usa sumas de comprobación para los metadatos, y también puede usar sumas de comprobación para los datos de los archivos. Cada vez que lee o escribe un archivo, ReFS examina la suma de comprobación para asegurarse de que es correcta. Esto significa que el sistema de archivos en sí tiene una forma integrada de detectar la corrupción de datos sobre la marcha.

ReFS está integrado con la característica de espacios de almacenamiento. Si configura un espacio de almacenamiento duplicado utilizando ReFS, Windows puede detectar fácilmente la corrupción del sistema de archivos y reparar automáticamente los problemas copiando la copia alternativa de los datos en otra unidad. Esta característica está disponible en Windows 10 y Windows 8.1.

Si ReFS detecta datos dañados y no tiene una copia alternativa de la que se pueda restaurar, el sistema de archivos puede eliminar inmediatamente los datos dañados de la unidad. No requiere que reinicies el sistema ni desconectes la unidad, como hace NTFS.

ReFS no solo comprueba si los archivos están dañados al leerlos y escribirlos. Un escáner de integridad de datos automatizado verifica regularmente todos los archivos en la unidad para identificar y corregir la corrupción de datos, también. Es un sistema de archivos de autocorrección. No necesitas usar chkdsk en absoluto.

El nuevo sistema de archivos también es resistente a la corrupción de datos de otras maneras, también. Por ejemplo, cuando actualiza los metadatos de un archivo, como el nombre del archivo, el sistema de archivos NTFS modificará directamente los metadatos del archivo. Si su computadora falla o se apaga durante este proceso, puede haber daños en los datos. Cuando actualiza los metadatos de un archivo, el sistema de archivos ReFS creará una nueva copia de los metadatos. ReFS señala el archivo a los nuevos metadatos solo después de que se escriben los nuevos metadatos. No hay riesgo de que los metadatos del archivo se corrompan. Esto se conoce como "copia en escritura". Copy-on-write también está disponible en otros sistemas de archivos modernos, como ZFS y BtrFS en Linux, así como en el nuevo sistema de archivos APFS de Apple.

ReFS elimina algunas antiguas limitaciones de NTFS

ReFS es más moderno que NTFS y admite volúmenes mucho más grandes y nombres de archivos más largos. A largo plazo, estas son mejoras importantes.

En un sistema de archivos NTFS, las rutas de los archivos están limitadas a 255 caracteres. Con ReFS, un nombre de archivo puede tener hasta 32768 caracteres. Windows 10 ahora le permite deshabilitar este límite de caracteres cortos para los sistemas de archivos NTFS, pero siempre está deshabilitado en los volúmenes ReFS.

ReFS también descarta los nombres de archivos 8.3 de estilo DOS. En un volumen NTFS, todavía puede acceder a C: Archivos de programa en C: PROGRA ~ 1 por motivos de compatibilidad con software antiguo. Estos nombres de archivos heredados han desaparecido en ReFS.

NTFS tiene un tamaño de volumen máximo teórico de 16 exabytes, mientras que ReFS tiene un tamaño de volumen máximo teórico de 262144 exabytes. Eso no importa mucho en este momento, pero algún día lo hará.

ReFS puede ser más rápido, a veces

ReFS no solo está diseñado para mejorar todo el rendimiento sobre NTFS. En cambio, Microsoft se está centrando en algunas optimizaciones importantes que hacen que ReFS funcione mucho mejor en ciertos casos.

Por ejemplo, cuando se usa con espacios de almacenamiento, ReFS admite la "optimización de nivel en tiempo real". Podría tener un conjunto de unidades con ambas unidades optimizadas para el rendimiento y unidades optimizadas para la capacidad. ReFS siempre escribirá en las unidades en el nivel de rendimiento, maximizando el rendimiento. En el fondo, ReFS moverá automáticamente grandes porciones de datos a las unidades más lentas para el almacenamiento a largo plazo.

En Windows Server 2016, Microsoft mejoró ReFS para ofrecer un mejor rendimiento con ciertas características de máquinas virtuales. El propio software de máquina virtual Hyper-V de Microsoft aprovecha estas (y en teoría, otro software de máquina virtual podría admitirlas si lo desea).

Por ejemplo, ReFS admite la clonación de bloques, lo que acelera la clonación de máquinas virtuales y las operaciones de fusión de puntos de control. Para crear una copia clonada de una máquina virtual, ReFS solo necesita crear una nueva copia de metadatos en la unidad y apuntarla a los datos existentes en la unidad. Eso es porque, con ReFS, varios archivos pueden apuntar a los mismos datos subyacentes en el disco. Cuando la máquina virtual cambia y los datos nuevos se escriben en la unidad, se escriben en una ubicación diferente y los datos de la máquina virtual original se dejan en la unidad. Esto hace que el proceso de clonación sea mucho más rápido y requiere mucho menos rendimiento de disco.

ReFS también ofrece una nueva función "VDL dispersa" que permite a ReFS escribir rápidamente ceros en un archivo grande. Esto hace que sea mucho más rápido crear un archivo de disco duro virtual (VHD) nuevo, vacío y de tamaño fijo. Si bien esto puede tardar 10 minutos con NTFS, puede llevar solo unos segundos con ReFS.

ReFS no puede reemplazar NTFS (todavía)

Todas estas características suenan bastante bien, pero no puedes simplemente cambiar a ReFS desde NTFS. Windows no puede arrancar desde un sistema de archivos ReFS, y requiere NTFS.

ReFS también omite otras características que incluye NTFS, incluida la compresión y el cifrado del sistema de archivos, enlaces físicos, atributos extendidos, deduplicación de datos y cuotas de disco. Sin embargo, ReFS es compatible con una variedad de características. Por ejemplo, si bien no puede realizar el cifrado de datos específicos en el nivel del sistema de archivos, ReFS es compatible con el cifrado de BitLocker de disco completo.

Windows 10 no le permite formatear ninguna partición antigua como ReFS, tampoco. Actualmente solo puede usar ReFS con espacios de almacenamiento, donde sus características de confiabilidad ayudan a proteger contra la corrupción de datos. En Windows Server 2016, puede optar por formatear volúmenes con ReFS en lugar de NTFS. Es posible que desee hacer esto para un volumen en el que planea almacenar máquinas virtuales, por ejemplo. Sin embargo, todavía no puedes usar ReFS en tu volumen de arranque. Windows solo puede arrancar desde un disco NTFS.

No está claro lo que depara el futuro para ReFS. Microsoft podría algún día mejorarlo hasta que pueda tomar el lugar de NTFS en todas las versiones de Windows. No está claro cuándo puede suceder esto. Pero, por ahora, ReFS solo se puede utilizar para tareas específicas.

Encontrará más detalles sobre ReFS y las características específicas que admite en el sitio web de Microsoft.

Cómo usar ReFS

En una PC con Windows 10 típica, solo puede usar ReFS a través de la función Espacios de almacenamiento. Asegúrese de formatear sus espacios de almacenamiento como ReFS y no como NTFS cuando vea la opción del sistema de archivos. Se beneficiará automáticamente de las características de integridad de datos en el sistema de archivos ReFS si lo elige.

En Windows Server, puede optar por formatear algunos volúmenes como ReFS utilizando las herramientas de administración de discos normales, lo que puede ser particularmente útil si está utilizando máquinas virtuales en esas unidades. Pero no puede formatear su unidad de arranque como ReFS, y perderá el acceso a algunas características de NTFS.

La funcionalidad ReFS ahora está disponible como parte de Windows 10 Pro para estaciones de trabajo, así como Windows 10 Enterprise.

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