El venerable Modelo M, fabricado por primera vez por IBM en la década de 1980 (y luego licenciado y vendido a otras compañías), disfruta de un espacio sagrado en los corazones y las mentes de los entusiastas del teclado. Su mecanismo de interruptor de resorte de pandeo relativamente simple pero duradero ha resistido la prueba del tiempo, literalmente: muchos teclados de las series de producción originales siguen funcionando y están siendo utilizados por aquellos que aman la construcción y la sensación a la antigua.

Los ejemplos bien conservados pueden obtener más de $ 300 en mercados secundarios, más del doble del precio del teclado moderno más caro al por menor.

Pero está el problema: estos teclados tienen una edad que va desde poco menos de veinte a más de treinta años. Su funcionamiento mecánico es prácticamente a prueba de balas, pero muchos de ellos han visto días mejores. Puede adquirir un Modelo M auténtico por mucho más barato que $ 300, pero probablemente haya estado sentado en un sótano o en una sala de almacenamiento durante al menos una década. Para que se vea presentable de nuevo, deberás aplicar un poco de grasa en los codos, algo así como restaurar un automóvil clásico.

Así que eso es lo que hicimos. Rastreamos un modelo M masivo de estilo terminal, el más feo y el más abusado que pudimos encontrar, y lo compramos por una fracción del precio de un teclado en perfecto estado. Luego lo desarmamos, limpiamos todos los rincones y grietas, lo volvimos a armar y el resultado fue un poco de cómputo clásico que se sentaría con orgullo en el escritorio de cualquier geek. Aquí está todo lo que hicimos para devolver al viejo caballo de guerra a la condición de pelea.

Lo que necesitarás

Para restaurar un teclado modelo M anterior, necesitarás algunas cosas:

  • Un conductor de tuerca de 7/32 ″ o equivalente: los pernos que sujetan la caja de plástico del Modelo M son de un tamaño muy específico, tan específico que es posible que no tenga un conductor o un trinquete incluso si tiene una amplia colección de herramientas. También están profundamente hundidos en el plástico, por lo que incluso un conjunto de trinquete típico probablemente no pueda alcanzarlos. Compré esta herramienta específica fuera de Amazon por $ 9.
  • Suministros de limpieza estándar: Jabón para lavar platos, toallas de papel, esponjas ásperas ... lo que sea que tenga por ahí.
  • Un cepillo de dientes: para lavado fino. Compre uno nuevo o use uno que no tenga la intención de volver a meterse en la boca.
  • Q-Tips: para esas grietas de difícil acceso.
  • Alcohol de frotamiento: para limpiar partes del teclado que podrían oxidarse con el jabón y el agua normales.
  • Un extractor de teclas: para quitar los keycaps. Se puede usar un cuchillo o una regla para sacarlos, pero si quiere asegurarse de no dañar el plástico, use una herramienta específica como esta.
  • Unos cuencos: para llaves sueltas y tornillos.
  • Herramientas y materiales retr0bright (opcional): si su teclado es particularmente viejo y amarillento, es posible restaurar el color original con algunos químicos industriales. Sin embargo, este proceso es largo, tedioso y un poco peligroso. Vea la sección de Retr0bright abajo.
  • Cinta y cinta adhesiva (opcional): para conservar cualquier adhesivo de papel. El aire enlatado también es útil, pero no es absolutamente necesario.

Con estas cosas en la mano, estará listo para desarmar su polvoriento desastre.

Paso uno: Retire la caja de plástico

Use el destornillador de tuercas para quitar los tres tornillos de la parte inferior de la caja. Los tres están en el lado superior (el más cercano a la computadora cuando está en el lado derecho hacia arriba). Son bastante profundos, y es posible que tengas que voltear el teclado para sacarlos. Coloque los tornillos en un recipiente.

Una vez que haya retirado los pernos, coloque el teclado boca arriba sobre la mesa y tire de la mitad superior de la cubierta de plástico hacia afuera, tirando de la parte superior (donde se encuentra el logotipo del fabricante) primero. Hay unas pocas pestañas de plástico en la parte inferior de la caja, pero no deberían dar mucha resistencia. Ponga la mitad superior de la concha a un lado.

Si tu teclado está particularmente sucio, es posible que necesites hacer un poco de limpieza aquí; nuestro tablero comprado en eBay tenía aproximadamente una década de polvo, migajas e incluso un montón de grapas y clips entre las tapas de teclas y la placa. Había tanto polvo que en realidad se había condensado en bolitas en las esquinas de la caja. Elimine todo lo que pueda, manteniendo su área de trabajo lo más limpia posible. Buena suerte.

Paso Dos: Quitar los Keycaps

Use la herramienta de teclas para eliminar todas las teclas del teclado. Esto puede ser un poco menos de 90 o, como en nuestro modelo en particular, más de 120. Antes de comenzar, es posible que desee tomar una foto del teclado con todas las teclas en su lugar, para referencia más adelante: dependiendo del modelo en particular, podría ser muy diferente de una distribución de teclado moderno. Colóquelos todos en otro tazón para los pasos posteriores.

Al tirar, intente usar las pinzas o clips de su herramienta para tirar hacia arriba, perpendicular al teclado. A diferencia de un teclado mecánico moderno, solo hay una barra estabilizadora en la tecla de la barra espaciadora, y no debería ser difícil de quitar.

Paso tres: quitar la placa

Con cualquier elemento suelto en la placa retirado, ahora puede extraerlo de la parte inferior de la cubierta de plástico. Hay una pequeña tuerca que sujeta el cable de datos en su lugar, atornillada en la esquina superior derecha de la placa de acero.(De todos modos, ahí es donde está en nuestra placa estilo terminal, la ubicación puede ser un poco diferente para los modelos más pequeños). Retírela con el destornillador de tuercas y colóquela en el recipiente.

Hay una pequeña pieza de plástico que sostiene el cable de datos en su lugar a medida que se enrolla en la caja (de nuevo, este diseño puede variar en teclados más pequeños del Modelo M); retírelo y colóquelo en el mismo recipiente que las teclas para que pueda obtener un poco más de calada en el cable.

En nuestro modelo, hay un solo cable de datos de cuatro pines que conecta el cable del teclado a la placa de circuito. Sáquelo con cuidado y podrá quitar el cable de datos por completo.

Ahora puede tirar de la placa de acero, con los mecanismos del interruptor de llave y la placa de circuitos conectados, sin la parte inferior de la caja. Ahora debe tener las siguientes piezas separadas: el cable de datos, la mitad inferior de la cubierta de plástico, la mitad superior, la placa de acero y todas las piezas más pequeñas sueltas: las teclas, el estabilizador de la barra espaciadora y el clip de retención de plástico.

Paso cuatro: limpiar el caso

Lleve las mitades superior e inferior de su estuche a la cocina o el baño, y límpielos con agua tibia y jabón para manos, como con cualquier plato. Una esponja áspera es buena para obtener la mayor parte de la suciedad, pero usted querrá cambiar a un cepillo de dientes por cualquier ranura fina en el plástico. Aquí es donde puede querer tener un cuidado especial para proteger cualquier etiqueta de papel o plástico que se encuentre en la caja, si está preservando el diseño y la estética originales del teclado. Cubrí la etiqueta del fabricante (Unicomp, 2000, con licencia para una empresa llamada Affirmative Computer Products) con papel de pegar y algo de cinta adhesiva y me cuidé de no empapar esa área en particular. De lo contrario, trate el plástico como cualquier otra cosa que quiera limpiar.

Todo lo que necesita es un poco de restregado para la mayor parte de la suciedad y el polvo, pero cualquier cosa que se manche permanentemente en la superficie puede necesitar un golpe con algo de alcohol. Seque todo lo mejor que pueda con la mano, luego coloque las partes superior e inferior a un lado para dejar espacio para las teclas.

Quinto paso: limpiar las teclas

Si las teclas que quitó están sucias, esto llevará mucho tiempo. No es particularmente complicado; de nuevo, es más o menos lo mismo que limpiar los platos en su cocina, es simplemente complejo. Un fregadero dividido ayuda aquí: comencé tapando un lado del fregadero y llenándolo con agua tibia y jabonosa de hasta aproximadamente una pulgada, luego tiré todas las tapas de ese lado. Déjelos remojar por un tiempo y revuélvalos bien, y eliminará la mayor parte del polvo y la suciedad por sí solo.

En el otro lado del fregadero, coloqué una pantalla en el desagüe para asegurarme de que no perdí ninguna tapa accidentalmente, luego tomé cada una y la puse debajo del agua caliente, frotando con mi esponja áspera y mi cepillo de dientes según sea necesario. No se preocupe por dañar las leyendas de las llaves: se imprimen mediante un proceso llamado sublimación de tinta, lo que significa que las marcas están teñidas profundamente en el plástico y no se pueden eliminar con un simple desgaste como en las teclas más modernas. En este teclado en particular, con su diseño masivo de 122 teclas, tomó bastante tiempo. Sea cuidadoso, sea paciente y tal vez use zapatos cómodos.

Cuando tenga las teclas limpias a su gusto, límpielas lo mejor que pueda y luego colóquelas sobre una toalla para que se sequen. Colóquelos de modo que el vástago (la parte que realmente se conecta al teclado) quede hacia abajo, permitiendo que la gravedad drene el agua restante. Esto es importante: no desea que la humedad sobrante llegue a la placa de acero del teclado (que puede oxidarse) o a la placa de circuito cuando todo se vuelve a ensamblar. Déjalos secar durante varias horas.

Paso Seis: Limpia la Placa del Teclado

Deje secar todos los componentes plásticos y vuelva a su área de trabajo principal para enfocarse en la placa. La placa estructural de acero del teclado y los resortes de acero dentro de cada mecanismo de la llave son vulnerables al óxido, y tampoco querrá que el agua llegue a la placa del circuito. Así que para el proceso de limpieza profunda aquí, cambie al alcohol para frotar (que se evaporará casi de inmediato) y a las herramientas de limpieza fina como su cepillo de dientes y Q-Tips. Incluso con el alcohol, trate de no dejar que ningún líquido caiga directamente sobre la placa del circuito.

Friegue y limpie todas las superficies que pueda, arriba y abajo. (No se preocupe por voltear la placa con los tapones extraídos, los resortes están conectados directamente al mecanismo del interruptor y no se caen). Dependiendo de cuán maltratado haya sido su teclado durante su larga vida, esto puede ser una tarea intensa. proceso. Puede explotar la superficie con aire comprimido, pero tenga cuidado de no dejar que caiga nada en los orificios abiertos del interruptor de llave, lo que puede causar problemas de actuación más adelante.

Cuando se limpie toda la suciedad y los residuos, lo que puede requerir varios pases de limpieza con su cepillo y Q-Tips, estará listo para continuar. Si el cable de datos está particularmente sucio, puede limpiarlo ahora con un paño y un poco de alcohol.

Opcional: Rejuvenecer plástico amarillento con Retr0bright

Como un montón de plástico ABS de la década de 1980, el teclado Modelo M incluye un retardante de fuego que es particularmente susceptible de amarillear, especialmente si se ha estado en un lugar que absorbe mucha luz solar. Si su teclado se ha convertido en un color amarillo o marrón desagradable, es posible restaurar el color original del plástico a través de un proceso conocido informalmente como "Retr0bright". Los entusiastas de la tecnología retro han estado desarrollando un sistema de tratamientos químicos para plásticos amarillentos durante años , y los resultados pueden ser dramáticos.

Dicho esto, con un centenar o más de piezas de plástico en la mayoría de los teclados Modelo M, es un proceso intenso y lento. La aplicación del tratamiento químico a cada superficie llevaría horas, posiblemente varios días, ya que requiere una exposición prolongada a los rayos UV a través de la luz solar o las bombillas. Algunos de los productos químicos son también fuertes irritantes para los ojos, que requieren el uso de guantes de goma gruesos y gafas de seguridad.

Hice una prueba de Retr0bright en una parte de nuestro teclado de ejemplo, pero el cambio en el color del plástico no fue particularmente notable; ya que este Unicomp Model M con licencia tiene menos de 20 años de antigüedad, aparentemente no tiene el mismo tipo de efecto amarillento que algunas unidades anteriores. Decidí renunciar a un abrigo Retr0bright completo, pero aquí está nuestra guía muy detallada del proceso si cree que su teclado lo necesita.

Paso Siete: Vuelve a armar tu teclado

Asegúrese de que cada componente esté completamente seco, luego proceda con el reensamblaje. Primero, pase el cable de datos a través del orificio en la mitad inferior de la cubierta, luego vuelva a conectar el cable de datos de 4 clavijas a la placa del circuito y atornille el cable de retención en su lugar con la tuerca que retiró en el Paso 2. Coloque la pieza de plástico para sosteniendo el cable en su ranura en la mitad inferior de la carcasa. Si desea asegurarse de que tiene las conexiones de datos correctas, conecte el teclado a su computadora, coloque la tecla de bloqueo de desplazamiento o Bloqueo de números, y vea si puede hacer que el indicador LED se ilumine con una pulsación. Quita la tecla cuando termines.

Deslice la placa principal en la mitad inferior de la carcasa, primero la parte inferior. Hay varias pestañas de plástico en las que debe deslizarse para que todo encaje. Una vez que esté en el lugar correcto, debería poder colocar la cubierta superior sobre ella con todos los interruptores clave correspondientes a los espacios correctos en la cubierta. Presione firmemente hacia abajo el borde inferior de las carcasas superior e inferior para volver a insertar las pestañas de plástico. Cuando está correctamente unido, no debería poder ver dentro de la cavidad interior a través de la ranura de unión en la parte inferior del teclado.

Gire el teclado y atornille los pernos que retiró en el Paso 2 con el destornillador de tuercas. En este punto, la carcasa, la placa del teclado y el cable de datos deben estar bien unidos, con poco rendimiento en ninguno de los componentes.

Da la vuelta al tablero una vez más y comienza a reinsertar los tapones de teclas, presionando firmemente hacia abajo el resorte. Desea que el centro del vástago “atrape” cada uno de los resortes al aplicar las teclas; puede ayudar a inclinar el teclado hacia arriba al insertar algunos de los números o teclas de función, para asegurarse de que el resorte descansa en el centro de el mecanismo de la llave en lugar de hundirse hasta la parte inferior del círculo de plástico. Tenga cuidado de poner la tapa correcta en el interruptor correcto; refiérase a la foto que tomó en el Paso Uno si es necesario.

La barra espaciadora es la única clave que necesita un poco de delicadeza para insertar: coloque la barra de retención en la parte inferior de la tecla, con el lado abierto hacia abajo. Luego coloque la barra en sus clips justo debajo de la segunda fila hasta el fondo, mientras presiona el vástago. Debería deslizarse en su lugar.

Usando tu teclado

La mayoría de los teclados del Modelo M que todavía están en circulación usan una conexión PS / 2, un estándar más antiguo que no está disponible en las computadoras portátiles modernas (y tampoco está incluido en muchas placas base de escritorio). Es posible que necesite un convertidor PS / 2 a USB para conectar el teclado a su máquina. Estos están disponibles en casi cualquier tienda de electrónica y minorista en línea; todo lo que necesita hacer es conectarlos.

Algunos de los diseños más antiguos del Modelo M utilizan un conector de 6 pines o terminal, que literalmente no funciona con nada de este siglo. Estos requieren un trabajo más exótico, a veces utilizando varios convertidores o un cable a medida. Haga un poco de Google si no puede encontrar soluciones obvias a sus problemas de conexión; con cientos de miles de estos teclados hechos y un renacimiento moderno en su popularidad, ciertamente no eres el único con tu combinación particular de necesidades de hardware.

Una vez que haya conectado el teclado y funcione (su computadora puede necesitar un reinicio para detectar la conexión más antigua), estará apagado. Disfrute de la sensación legendaria de la llave de resorte, y tenga en cuenta el diseño anterior: una herramienta como Sharpkeys podría ayudarlo a adaptarse al diseño extraño y agregar algunas funciones faltantes, como la tecla de Windows.

Alternativas modernas al modelo M

Si todo esto parece demasiado para obtener un teclado en el que se siente bien escribir ... bueno, de alguna manera es. Hay cientos de modelos de teclado mecánico fabricados hoy que te darán una experiencia de escritura similar, si eso es lo que buscas. La mayoría de las teclas estilo Cherry MX no se parecen a los resortes de pandeo porque la acción mecánica es más suave y más lineal, pero algunas de las teclas con resortes más fuertes se sienten bastante cerca; Usted querrá los interruptores de tecla "Negro" o "Borrar" para los resortes más fuertes y rígidos.

También puede comprar un Modelo M moderno directamente de la fuente: Unicomp. ¡La compañía todavía está vendiendo los diseños originales con sus icónicos mecanismos de resorte hoy en día! Por alrededor de cien dólares, puede obtener un modelo moderno "Ultra Clásico" con el mismo diseño de interruptor de llave, teclas de teclas PBT premium e incluso más comodidades modernas como las teclas de Windows y una conexión USB. Sin duda, es una mejor opción que tratar de cazar un Modelo M en perfecto estado, y si valora su tiempo (como claramente no lo hago), es mejor que tratar de renovar un cacharro barato, también.

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