Hay todo tipo de aplicaciones que promocionan la capacidad de ayudar a las personas que sufren de ansiedad, depresión y otros trastornos. Algunos son gratis, otros no. Algunos ofrecen un enfoque de autoayuda total, mientras que otros están más orientados como un complemento a la terapia tradicional. Únase a nosotros para ver si estas aplicaciones pueden ser de alguna ayuda y cómo eliminar las muchas opciones.

Este artículo es parte del Día de la Concientización sobre la Salud Mental de How-To Geek. Puedes leer más sobre lo que estamos haciendo aquí.

Las aplicaciones ofrecen soporte para la terapia cognitiva conductual

La depresión y la ansiedad son trastornos distintos, pero tienen un par de cosas en común. Ambos siguen siendo mal entendidos, incluso con la alta prevalencia de pacientes. Ambos se confunden a menudo (generalmente por aquellos que no los sufren) con sentimientos más comunes que todos experimentamos. Depresión y sentirse triste por un evento en particular, por ejemplo, son cosas muy diferentes. Un trastorno de ansiedad no es lo mismo que sentirse ansioso por una ocasión inminente.

Tanto con la ansiedad como con la depresión, los síntomas del trastorno a menudo impiden su propio tratamiento. En pocas palabras, los tratamientos para trastornos como este por lo general implican pasos como estos:

  1. Identificar el desorden subyacente.
  2. Aprenda a darse cuenta de cuándo está empezando a salirse de control y aprenda estrategias para cortocircuitar el comportamiento.
  3. Practique identificar y hacer un cortocircuito en el problema para poder hacerlo antes y antes en el proceso.
  4. Aprende estrategias para sobrellevar la situación cuando estás fuera de control.

Esos pasos representan los trazos muy amplios de la terapia conductual cognitiva (TCC), que se basa en la idea de que el comportamiento a menudo no se puede controlar solo a través del pensamiento racional. En cambio, el comportamiento resulta del condicionamiento previo, y usted puede reacondicionarse hacia un nuevo comportamiento. El problema es que requiere práctica, repetición y, de hecho, asistir a sesiones guiadas con un terapeuta. Las personas que sufren de depresión y ansiedad tienden a tener problemas con los tres.

Y ahí es donde una aplicación bien diseñada puede ayudar.

Entonces, ¿cómo pueden ayudar las aplicaciones?

La idea detrás de muchas de estas aplicaciones es que las personas tienen más probabilidades de usarlas que de usar la terapia tradicional porque pueden hacerlo en un entorno donde se sientan seguros. También es más probable que participen en la práctica continua cuando existe la tecnología para guiarlos a través de los ejercicios, registrar sus pensamientos y recordarles cuándo deben actuar.

Estas son algunas de las características principales que ofrecen estas aplicaciones:

  • Materiales de aprendizaje sobre cómo pueden manifestarse diferentes trastornos.
  • Ejercicios guiados y demostraciones que enseñan estrategias proactivas y preventivas para cambiar los patrones de pensamiento negativos antes de que se salgan de control.
  • Ejercicios que te enseñan y te ayudan a implementar estrategias de afrontamiento.
  • Recordatorios que le ayudan a mantenerse al día con los tratamientos y citas.
  • Registros donde puedes registrar pensamientos, actividades y otros datos.

Estas aplicaciones ciertamente pueden ayudar. De hecho, un estudio reciente mostró que al usar aplicaciones junto con el apoyo de un profesional de salud mental, las personas "mostraron reducciones significativas en la depresión, el estrés y el uso de sustancias". Y eso nos lleva a nuestra primera advertencia importante: aunque estas aplicaciones puede proporcionar algunas opciones de tratamiento para las personas que no pueden pagar o acceder a la ayuda profesional, las aplicaciones son más efectivas Cuando se combina con el tratamiento tradicional de un terapeuta profesional.

Una segunda advertencia que debe tener en cuenta es que la mayoría de estas aplicaciones no tienen ninguna evidencia basada en la investigación que las respalde. De hecho, ese mismo estudio concluye:

…the majority of apps that are currently available lack scientific evidence about their efficacy. The public needs to be educated on how to identify the few evidence-based mental health apps available in the public domain to date. Further rigorous research is required to develop and test evidence-based programs.

Eso no quiere decir que estas aplicaciones no puedan ser útiles, incluso si carecen de pruebas. Es solo que vale la pena dedicar algo de tiempo a encontrar aplicaciones que funcionen con su tratamiento actual.

Cómo identificar una buena aplicación

Navegue por la tienda de aplicaciones de su elección y verá cientos de aplicaciones de salud mental que afirman que pueden ayudar en cualquier trastorno que sufra. Incluso el Departamento de Defensa se está incorporando a la aplicación con una nueva aplicación móvil diseñada para ayudar a las víctimas del PTSD a disipar las pesadillas. Entonces, ¿cómo te decides por una aplicación?

Si ya estás en tratamiento, el mejor consejo es hablar con tu terapeuta. Es posible que ya tengan una aplicación que recomiendan o pueden tener otros pacientes que usan aplicaciones que han demostrado ser útiles. Incluso si su terapeuta no tiene una recomendación, es posible que puedan trabajar con usted para encontrar algo apropiado para su tratamiento.

Si no tiene acceso al tratamiento, pase un tiempo buscando una opción que se adapte a usted. Un buen punto de partida es este artículo sobre aplicaciones de salud mental elaborado por la Asociación de Ansiedad y Depresión de América. Fue elaborado por profesionales voluntarios de salud mental y revisa varias aplicaciones basadas en criterios como la facilidad de uso, la efectividad y la evidencia basada en la investigación de los métodos de las aplicaciones.

Si forma parte de algún grupo de apoyo (en línea o no), hable con ellos y averigüe si algún miembro tiene su propia experiencia con las aplicaciones.Y, como siempre, si estás mirando una aplicación en particular, lee las reseñas de las personas que usan la aplicación y también tómate el tiempo para buscar fuera de la tienda de aplicaciones lo que la gente dice.

En resumen, si sufres de ansiedad o depresión, una aplicación puede ser un complemento útil para tu tratamiento. Las aplicaciones se utilizan mejor junto con la terapia tradicional, pero también pueden ayudar si no tiene acceso a ayuda profesional. Las aplicaciones también están diseñadas como una ayuda de tratamiento en curso y no están destinadas a personas en crisis. Si está interesado en usar una aplicación para ayudar a controlar su ansiedad o depresión, hable con su terapeuta y haga algunas investigaciones.

Crédito de la foto: avemario / Bigstock

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