Google podría estar rastreando y grabando cada una de sus ubicaciones en su dispositivo Android, ¡y es posible que ni siquiera lo sepa!

El culpable es una característica ampliamente ignorada en Android llamada historial de ubicación de Google. El servicio de ubicación real no es inusual. Utiliza información como las identificaciones de celulares y los enrutadores de Wi-Fi para ubicar y colocar su dispositivo. Otras compañías como Apple y Microsoft usan servicios similares para sus dispositivos.

La existencia del historial de ubicación de Google no es nada nuevo, de hecho, otras fuentes lo han informado anteriormente, pero sigue sorprendiendo lo poco que la gente sabe o se da cuenta de qué es y cómo funciona. Lo que no sorprende son las reacciones a la misma, que generalmente van desde "espeluznante" a "aterrador" y algunas otras.

Lo que pasa con el servicio de ubicación de Google es que, si bien la rutina de configuración estándar de Android le pregunta si desea habilitarlo, no le informa de la opción del historial de ubicación, y mucho menos puede dejar de hacerlo. Para que quede claro, el servicio de ubicación es útil y, a menos que sea extremadamente sensible a la privacidad, debe habilitarlo.

Desafortunadamente, el historial de Google Location es otra cuestión. Esto es lo que implica, cómo desactivarlo y eliminarlo, así como algunas ideas sobre cómo Google puede implementarlo mejor en Android.

¿Teléfono nuevo? Tome una respiración profunda y elija sabiamente

Aquí está el escenario: finalmente, da el paso y se compra ese nuevo y brillante teléfono Android, lo que es maravilloso. Es elegante y rápido, y no puedes esperar a usarlo, pero hay algunas cosas que debes hacer al configurarlo antes de que finalmente puedas acceder a la pantalla de inicio.

Preste mucha atención a lo que Google dice debajo de las opciones de Ubicación:

"El servicio de ubicación de Google utiliza Wi-Fi y otra señal para determinar la ubicación de manera más precisa y rápida, a menudo con un menor consumo de energía que el GPS. Algunos datos pueden estar almacenados en su dispositivo. Los datos se pueden recopilar incluso cuando las aplicaciones no se están ejecutando ".

El GPS ayuda a proporcionar a su dispositivo una ubicación precisa para que pueda usarlo para cosas como enrutamiento y navegación paso a paso. Pero, consume una tonelada de vida de la batería. La única vez que realmente desea que el GPS se ejecute en su dispositivo móvil es cuando lo necesite.

El servicio de ubicación evita este problema mediante el uso de señales que su dispositivo suele utilizar en primer lugar. Se concentra en sitios celulares y señales de Wi-Fi para ubicar su dispositivo, a menudo con mucha precisión. Si verifica la segunda opción de Ubicación en la pantalla de configuración, verá que incluso puede escanear las señales de Wi-Fi cuando el Wi-Fi está apagado, y puede hacerlo con un impacto mínimo en su batería.

Sin embargo, el problema son las palabras "anónimo" y "recopilado". Como verá, no es realmente anónimo porque está vinculado a su cuenta, y el hecho de que se recopile significa que sus movimientos se están registrando.

Cue Google Maps y el historial de ubicación

Para ilustrar cómo se recopilan los datos de su ubicación y por qué debería preocuparse, veamos un ejemplo. El siguiente mapa es de nuestro propio historial de ubicación de Google el 7 de enero de 2014 cuando How-To Geek visitó Las Vegas para el Consumer Electronics Show.

Usted ve que salimos de San Antonio temprano y temprano, con una parada rápida en Dallas justo antes del mediodía, como se indica en la línea de tiempo debajo del mapa. La línea de tiempo alcanza su punto máximo cuando llegamos a Las Vegas. Si hace clic en la línea de tiempo, le mostrará dónde estaba y cuándo estuvo allí. En este caso, llegamos a Las Vegas (o desactivamos el modo avión) a las 2:58 PM.

Si hace zoom como lo haría normalmente en cualquier mapa de Google, puede ver todos los lugares que viajamos ese día.

Cada punto en el mapa representa donde Google usó el Sistema de Posicionamiento de Wi-Fi (WPS) para localizar este dispositivo. Cada vez que el teléfono estuviera dentro del alcance de un punto de acceso Wi-Fi, enviaría su dirección MAC y SSID a los servidores de Google. Al utilizar el GPS (cuando esté disponible) y los datos de ID de celda, puede ubicar dónde se encuentra ese punto de acceso Wi-Fi, que luego se recopila y almacena para crear el historial que se ve en el mapa.

Es fácil alarmarse, pero esto no tiene nada de nuevo. Todas estas, y las muchas más aplicaciones y servicios que han resultado de WPS son impresionantes y pueden producir algunos resultados extremadamente útiles. Por ejemplo, su teléfono puede saber cuándo está en el aeropuerto, por el correo electrónico de confirmación que le envió la aerolínea que se va en x fecha a la vez, y luego puede mostrar automáticamente su pase de abordar para que pueda no tienes que mantener un registro de uno de papel.

También podemos ver el uso de mantener una historia. Digamos que usted vive en los suburbios y se desplaza hacia y desde el trabajo aproximadamente a la misma hora todos los días. El historial de ubicación puede interpretar sus movimientos y mostrar información pertinente, como el clima y el tráfico, para que tenga las condiciones de viaje en su mano antes de salir a la carretera.

Sí, pero ¿y si no quieres toda esa historia?

Como dijimos, no somos los primeros en informar sobre esto y, sin embargo, es sorprendente el escaso número de personas que saben que su historial de ubicaciones es tan fácil de obtener y que se puede deducir mucho sobre sus idas y venidas.

Este historial de ubicaciones no es preocupante porque existe, sino porque los usuarios parecen tener casi no hay control sobre ello Por ejemplo, no puede limitar el tiempo que se retienen los datos de ubicación y no caducan automáticamente.Además, no puedes eliminar datos de ningún punto que vaya hacia atrás. Puede eliminar el historial de cualquier período (de uno a treinta días), o puede eliminarlo todo, pero no puede especificar que solo retenga el historial del último día, semana o mes.

Tal vez, la peor parte es que es realmente fácil de explotar con fines malvados.

Manténgalo encendido o apáguelo

Si está utilizando un dispositivo Android, la configuración de los servicios de ubicación es bastante fácil de atender, una vez que sepa dónde se encuentran y qué significan para usted. Primero desea abrir la configuración de Ubicación como se muestra en la captura de pantalla a continuación.

Si lo desea, simplemente puede desactivar la configuración de Ubicación y listo, al menos con respecto a cualquier cosa en su dispositivo que informe su ubicación. Sin embargo, si desea que ciertas aplicaciones aún puedan identificar su ubicación, no puede hacerlo.

Afortunadamente, el enfoque más matizado es tocar "Informes de ubicación de Google" para su configuración.

Primero, tiene la opción de desactivar el Informe de ubicación por completo. Esto dejará de reportar datos de ubicación a los servidores de Google y hará que el historial de ubicaciones sea casi un punto discutible. Alternativamente, puede dejar el informe de ubicación habilitado (recomendado) y desactivar el Historial de ubicación (preferido).

En este punto, si desea borrar su historial de ubicaciones, debe hacerlo haciendo clic en el botón "Eliminar el historial de ubicaciones".

Aprender a amar o abandonar la base de datos del historial de ubicación de Google Map

Si está utilizando un dispositivo Apple iOS como un iPhone, puede desactivar el Informe de ubicación de Google, pero no puede borrar su historial del dispositivo. Tendrá que hacerlo desde la página de historial de ubicación de Google Map que discutimos anteriormente. Incluso si no está utilizando un iPhone, puede tener varios dispositivos Android, que podrían estar registrando un historial.

Recuerde, puede borrar todo su historial, un período determinado, un solo día o puede eliminar un punto individual en el mapa.

También tenga en cuenta que puede agregar todos los puntos en el mapa (sí, hay muchos más de los que ve inicialmente) haciendo clic en el enlace en la parte inferior "Mostrar todos los puntos".

La atención al historial de su ubicación, independientemente del dispositivo que use, es bastante importante y debe ser una señal de alerta muy marcada que le avisa sobre la importancia de las buenas contraseñas de las cuentas y la seguridad del dispositivo (con el bloqueo). En cualquier caso, te lo debes a ti mismo para analizar tu historial y conocer sus características y opciones.

El problema no es la existencia, es la ejecución.

El problema con el historial de Google Location no es que exista, ya que, para ser honesto, es bastante bueno poder mirar hacia atrás en los meandros del día a día. Además, es útil. Los padres pueden usarlo para controlar a sus hijos, y usted puede hacer un seguimiento de su millaje de trabajo en caso de que se olvide de revisar el odómetro, o vuelva sobre sus pasos de sus vacaciones a Nueva York o DC.

El punto es que no hay una indicación clara por parte de Google cuando configura su dispositivo de que está compilando todo este historial, y no le permite optar específicamente por no hacerlo, por lo que los usuarios que no saben lo contrario están potencialmente almacenando mucho. de datos confidenciales personales (leídos: no exactamente anónimos) con Google.

Con ese fin, quizás Google debería proporcionar más transparencia durante la configuración, como agregar una opción para deshabilitar el historial de ubicación, o simplemente una exención de responsabilidad que informe al usuario sobre su existencia. También es preocupante que el historial de ubicación sea específico de una cuenta en comparación con un dispositivo, o al menos la cuenta principal del dispositivo, es decir, la que usó para configurarlo.

Las ramificaciones son que cualquier persona con acceso a su dispositivo puede agregar otra cuenta, desactivar la sincronización y otras indicaciones aparentes de esa cuenta, y realizar un seguimiento silencioso de su dispositivo desde cualquier computadora con acceso a Internet. Sería mucho más tranquilizador si Google agregara una capa adicional de seguridad, como una contraseña de administrador o PIN, al configurar una nueva cuenta, o al menos para manipular la configuración de la ubicación.

Lamentablemente, hasta que el historial de Localización se anuncie mejor (sea más obvio) y sea más difícil de habilitar, es probable que continúe provocando reacciones como "espeluznante" y "aterrador", ya sea que se merezca o no.

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