El dispositivo que usas para imprimir las instrucciones de mapquest tiene más cosas dentro de las que le darías crédito, de hecho, es prácticamente un milagro. ¿Qué sucede dentro de una y qué hay de diferente en las impresoras profesionales?

Hay muchas formas diferentes de crear impresiones además de su impresora básica de inyección de tinta. Examine este manual básico sobre la impresión, incluido el funcionamiento interno de los tipos básicos de impresoras, tanto para el consumidor como para el profesional.

¿Cómo funciona la impresión?

Para crear tintes y sombras, las impresiones a menudo contienen algún tipo de tono de mezcla óptica creado por diminutos puntos de tinta, similar a las mezclas ópticas en blanco y negro creadas por el ilustrador Virgil Finlay, arriba. De manera similar a como Virgil creó tonos de gris con negros y blancos simples, los tonos se crean a partir de tintas primarias, con agrupaciones densas de puntos que crean tonos más oscuros, y agrupaciones de puntos claros que crean tonos claros. Con muchas impresoras y métodos de impresión modernos de muy alta resolución, estos puntos son casi invisibles, lo que da la ilusión de tonos continuos y suaves.

Si bien se puede imprimir cualquier color de tinta, los colores de impresión llamados "primarios" son Cian, Magenta y Amarillo. Estos colores, a menudo llamados "colores de proceso", se mezclan para crear una amplia gama de colores para la impresión en papel. Además de Cyan, Magenta y Yellow, Black (también conocida como Key o Keyline) es una cuarta tinta común común, ya que permite que las impresoras tiñen y sombrean los colores sin tener que tomarse la molestia de crear un negro mixto, ilustrado arriba en el centro. También conocido como gama, La gama de colores que tienen las tintas CMYK puede recrear, con bastante precisión, fotografías y muchos otros tipos de ilustraciones.

Si bien se pueden crear muchos colores con el uso de tintas CMYK, existen limitaciones para imprimir con una selección de cuatro primarias. Es probable que ninguna impresora de escritorio imprima con precisión una tinta fluorescente o reproduzca con precisión una fotografía de dicha tinta fluorescente. Debido a que las tintas de impresión en los modelos CMYK se mezclan para crear colores secundarios, el resultado es necesariamente más opaco que los primarios originales. Por lo tanto, los colores como los fluorescentes se conocen como "fuera de la gama" o fuera del espacio de color posible mediante el método CMYK. Casualmente, los monitores y los archivos de imagen también tienen gamas de colores, creados por métodos similares. Si bien la gama de colores es algo diferente, ya que se basan en colores primarios diferentes, encontrará que los mismos tipos de colores aparecen como "fuera de la gama" una y otra vez, ya que todos están limitados de manera similar.

El objetivo de la impresión es el mismo, ya sea que el medio sea una prensa de litografía offset multimillonaria o una papa humilde. La idea básica es usar algún medio para transferir tinta o pigmento a algún tipo de medio, o sustrato. Lo ideal es crear varias copias, compensando así el tiempo invertido en la configuración inicial. Una vez que tienes tus herramientas para crear tus impresiones, creas impresiones en el sustrato elegido, de nuevo, utilizando cualquier medio que elija, papa o no.

A lo largo de la historia de la impresión, este ha sido siempre el modelo, aunque puede verse muy diferente de medio a medio. Tomemos unos minutos para comprender algunas de las diferentes formas en que se realizan las impresiones.

Impresoras de inyección de tinta

Si bien son la introducción de todo hombre a la impresión, muchos métodos viables de impresión tienen medios más simples para crear una imagen; en realidad, es bastante complejo y milagroso que las impresoras de escritorio funcionen. Las impresoras Inkjet y LaserJet emplean el método CMYK y están limitadas a esa gama de colores en particular. Hay excepciones, con algunas impresoras fotográficas más elaboradas que se toman la molestia de incluir colores adicionales como cianos claros y magentas ligeros. Esto aumenta el número de colores, lo que permite una mayor sutileza en las impresiones y un mayor rango de colores claros y oscuros. Teóricamente, las impresoras de escritorio podrían incluir un número ilimitado o tintas, llenando todos los huecos en la gama de colores, pero esto probablemente sería una venta difícil para los consumidores, incluso si pudiera imprimir tintas fluorescentes.

En lugar de crear una plantilla, un sello o una placa, las impresoras de inyección de tinta confían en la computadora para rastrear la posición de las boquillas de tinta, que pulverizan pequeñas microgotas de tinta en varios tamaños y densidades, creando tonos de dichos colores en los papeles. Con las boquillas moviéndose horizontalmente a través de la página, los rodillos dentro de la impresora mueven una página sujeta verticalmente en sincronía con el cabezal de impresión. Las boquillas son capaces de disparar miles de puntos mientras el cabezal de impresión se desliza sobre el papel y, milagrosamente, la computadora es capaz de rastrear todo, creando reproducciones perfectas de píxeles del arte o fotografías enviadas al periférico USB de cien dólares.

Debido a que las tintas se pulverizan sobre el papel, son necesariamente líquidas. Esto tiene varios puntos débiles, ya que la humedad puede deformar los papeles y las tintas húmedas tienden a mancharse. Sin embargo, existen métodos secos para la impresión de escritorio, como las impresoras láser.

Impresoras y xerografías LaserJet

Si bien su proceso es algo más difícil de entender, las impresoras láser son máquinas fascinantes, con procesos que se remontan a 1778.No fue hasta principios del siglo XX que se combinó con la fotografía, e incluso entonces no estaba del todo lista para la impresión de producción a gran escala. Las impresoras láser utilizan un proceso llamado Xerografía, que utiliza electricidad estática y física para crear imágenes.

Este gráfico creado por el usuario de Wikipedia Yzmo hace un excelente trabajo al explicar las ideas básicas detrás de Xerography. Es posible que haya visto tambores redondos y cilíndricos dentro de sus impresoras láser. Uno de estos tambores está cargado con una corriente eléctrica hasta que lleva una carga general, ilustrada en el punto (1). La luz reacciona con las áreas cargadas del tambor, eliminando la carga de las áreas donde fue alcanzada por la luz enfocada, o el caso de las impresoras láser, un láser literal, como se ve en el punto (2). En este punto, el rayo láser del cilindro giratorio ha dibujado una especie de plantilla, y la impresora pulveriza dicho cilindro con partículas de tóner con el opuesto carga, como en el punto (3). Las cargas opuestas se atraen y se pegan unas a otras, hasta que se ejecutan sobre un sustrato de papel con una carga para atraer el tóner, creando una impresión de la imagen, como en (4). Ciencia!

Litografía e impresión offset

Al emplear las mismas ideas básicas que otros tipos de impresión, la litografía, a menudo conocida como impresión en "Desfase", crea imágenes con máquinas que son simultáneamente más y menos complicadas que su impresora de escritorio estándar. Gran parte de la impresión mundial se realiza en impresoras de litografía, incluidos la mayoría de los periódicos, revistas, libros y la mayoría de los medios impresos producidos en masa.

Una de las principales ventajas de la impresión offset es la posibilidad de utilizar colores fuera de la gama CMYK del color del proceso. Cualquier tinta que pueda crearse que sea apropiada para la impresión offset (la mayoría de las tintas son exclusivas de un tipo de impresión). Esto significa que los colores fluorescentes, imposibles con las impresoras láser y las impresoras de tinta, son posibles con la litografía. Veamos brevemente cómo y por qué es eso.

Similar a los rodillos y al método utilizado en Xerography, las prensas Litho utilizan placas fotográficas envueltas, una por color, para imprimir imágenes. Las placas tienen dos áreas básicas, con la tinta repelente al hidrófilo (amante del agua) Áreas y adherentes a hidrófobosmiedo al agua) áreas: estas áreas hidrófobas que crean las áreas de imagen imprimibles.

La ilustración anterior debe mostrar más claramente la diferencia en las áreas hidrófobas e hidrófilas, ya que las áreas negras son las áreas hidrófobas entintadas. Esta es una piedra litográfica pasada de moda, similar a una que Alois Senefelder habría usado cuando creó el método en 1796. Las prensas offset modernas no usan piedras litográficas, sino placas de metal con propiedades hidrófobas / hidrófilas similares.

Debido a este estilo de impresión de placa por color, una impresora puede tener colores específicos más allá del conjunto CMYK. Siempre que una prensa específica tenga las estaciones para agregar múltiples planchas, se puede agregar cualquier número de colores, lo que permite aquellos que están fuera de la gama de colores. Sin embargo, a medida que se agregan colores, la dificultad para imprimir una imagen aumenta.

Lo que se ve en la imagen que se muestra arriba es papel en rollos largos, que pasa rápidamente a velocidades tan rápidas que la cámara captura imágenes borrosas, con múltiples estaciones, cada una con placas, que se extienden hasta la distancia. Con cada estación, los papeles tienden a estirarse a lo largo, ya que se presionan entre los rodillos, muchas veces creando imágenes con el sello de "fuera de alineación" donde los colores no se alinean como se pretendía.


Si bien muchos editores se están moviendo hacia un mercado de libros electrónicos, es bastante claro por la producción rápida y continua de no solo libros, sino también de productos de papel por millones, que la impresión está lejos de morir. Si bien muchos métodos anticuados de entregar información sufren avances en tecnología (léase: periódicos), muchos se mejoran con nuevas tecnologías que mejoran el aspecto y la calidad de las impresiones. Es probable que veamos innovaciones interesantes en la impresión en los próximos años, con más productos como impresoras de inyección de tinta e impresoras láser para usuarios finales, y impresoras profesionales capaces de hacer cosas que las impresoras más antiguas nunca hubieran soñado.

Créditos de la imagen: Lexmark Printer de Sir Adavis: http://goo.gl/Oh34W Ilustración por Virgil Finlay Usado sin permiso, asumido uso justo. Impresión de la patata por jimmiehomeschoolmom: http://goo.gl/rHNqp Cartuchos de tinta por kennymatic: http://goo.gl/JTpuK Impresora láser por oskay: http://goo.gl/2bLbu Infografía xerográfica de Yzmo: http://goo.gl/7zt10 Rodillos de solsken: http://goo.gl/65wKf Prensa de impresión de carteles de Rémih: http://goo.gl/65wKf Hombre Roland por Sven Teschke: http://goo.gl/KU8lH

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